Una Nueva Investigación Muestra Cambios En La Estructura Del Hipocampo Femenino En Sincronización Con Las Hormonas

Un estudio muestra que el cerebro femenino cambia en sincronía con las hormonas

En paralelo al ritmo del nivel de estrógeno a lo largo de su ciclo menstrual, las estructuras del hipocampo de las mujeres varían (amarillo). Esta área del cerebro es crucial para los recuerdos, el estado de ánimo y las emociones.

Una nueva investigación del Instituto Max Planck muestra que en las mujeres, en paralelo al ritmo del nivel de estrógeno a lo largo de su ciclo menstrual, las estructuras del hipocampo varían, un área del cerebro que es crucial para los recuerdos, el estado de ánimo y las emociones.

Aunque ya se sabe desde hace algún tiempo que el cerebro no permanece rígido en su estructura incluso en la edad adulta, los científicos del Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y Cerebrales Humanas hicieron un descubrimiento sorprendente: el cerebro no solo es capaz de adaptarse a los cambios condiciones en procesos a largo plazo, pero puede hacerlo todos los meses. Los investigadores observaron que en las mujeres, en paralelo al ritmo del nivel de estrógeno a lo largo de su ciclo menstrual, las estructuras del hipocampo varían, un área del cerebro que es crucial para los recuerdos, el estado de ánimo y las emociones.

Cada mes, las mujeres experimentan subidas y bajadas de hormonas durante su ciclo menstrual. Y de un mes a otro, estas variaciones parecen no solo influir en el cambio entre días fértiles e infértiles. Los niveles hormonales fluctuantes también cambian la estructura del cerebro con una regularidad asombrosa, como lo demuestran los resultados del estudio sobre la influencia hormonal en la estructura del cerebro en el Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y Cerebrales Humanas en Leipzig.

“Descubrimos que, en paralelo al aumento de los niveles de estrógeno que conducen a la ovulación, el hipocampo también aumenta de volumen, tanto el volumen de la materia gris como el de la materia blanca”, explica Claudia Barth, primera autora del artículo correspondiente. publicado en la reconocida revista Nature Scientific Reports. Sigue siendo un misterio cómo estas fluctuaciones de las estructuras cerebrales afectan precisamente el comportamiento y las capacidades cognitivas específicas. Pero los neurocientíficos tienen una teoría: “El hipocampo juega un papel crucial en nuestros recuerdos, nuestro estado de ánimo y nuestras emociones. En ratones, ya se ha demostrado que no es solo esta estructura cerebral, sino también diferentes comportamientos los que subyacen a un tipo de ciclo mensual ”.

Si estas observaciones también son válidas para los seres humanos debe probarse en estudios posteriores. Después de probar los resultados de este primer estudio piloto sobre la conexión entre el nivel de estrógeno y el hipocampo en un grupo más grande de participantes del estudio, los investigadores analizarán los efectos sobre el comportamiento. “Si parece, por ejemplo, que las mujeres en determinadas fases de su ciclo son particularmente receptivas, estas mujeres podrían someterse a terapia”, explica. Esto podría tener lugar en un momento específico cuando una mujer esté en condiciones de hacerlo “.

Con estos hallazgos, los neurocientíficos han sentado las bases de su objetivo general: investigar las relaciones del trastorno disfórico premenstrual (TDPM), un trastorno que afecta a una de cada doce mujeres en los días previos a su época del mes. Estas mujeres se quejan de síntomas físicos y psicológicos graves, como apatía o cambios de humor comparables a un episodio depresivo. “Para comprender mejor este trastorno, primero tenemos que averiguar qué ritmo mensual sigue el cerebro de una mujer sana. Sólo entonces podremos revelar las diferencias en las personas afectadas por el TDPM ”, dice Julia Sacher.

Publicación: Claudia Barth, et al., “Dinámica in vivo del hipocampo humano a lo largo del ciclo menstrual”, Scientific Reports 6, número de artículo: 32833 (2016); doi: 10.1038 / srep32833

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