Una Nueva Investigación De La NASA Identifica El Camino Para Que El Agua De Deshielo De Groenlandia Llegue Al Océano

Estudio de la NASA identifica un nuevo camino para que el agua de deshielo de Groenlandia llegue al océano

Nuevo NASA La investigación encontró que las grandes grietas proporcionan agua del acuífero río arriba del glaciar Helheim de Groenlandia con un claro escape al océano. Este descubrimiento ayuda a confirmar que el agua, que se mantiene en una capa de nieve granular y crujiente llamada firn, contribuye al aumento del nivel del mar.

Las grietas en la capa de hielo de Groenlandia permiten que uno de sus acuíferos drene hacia el océano, según una nueva investigación de la NASA. Los acuíferos, descubiertos recientemente, son inusuales porque atrapan grandes cantidades de agua líquida dentro de la capa de hielo. Hasta ahora, los científicos no sabían qué sucedía con el agua almacenada en este depósito; el descubrimiento ayudará a ajustar los modelos informáticos de la contribución de Groenlandia al aumento del nivel del mar.

“Este artículo ilumina el destino del agua del acuífero”, dijo Kristin Poinar, autora principal del estudio y becaria postdoctoral en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Antes, no sabíamos si el agua se congeló dentro de la capa de hielo o resurgió en la superficie del hielo. En cualquiera de esos escenarios, el agua de deshielo no contribuiría al aumento del nivel del mar “.

Ahora, utilizando un nuevo modelo de computadora que prueba si ciertas grietas llenas de agua de deshielo pueden fracturarse hasta la base de la capa de hielo, Poinar y sus colegas han demostrado que el agua de deshielo llega al océano.

Groenlandia aporta agua al mar principalmente a través del deshielo de la superficie y el flujo de hielo. Los estudios han demostrado que el derretimiento de la superficie ha aumentado en las últimas décadas. En el oeste de Groenlandia, se forma tanta superficie que se derrite que crea una red de ríos y lagos, que drenan a través del hielo hasta el lecho de roca subyacente, desde donde el agua fluye hacia el océano.

La NASA identifica un nuevo camino para que el agua de deshielo de Groenlandia llegue al océano

Una vista del campo de grietas aguas abajo de la sección del primer acuífero que estudió Kristin Poinar. El agua no es visible en las grietas, porque el agua de deshielo no ingresa hasta unos 40 pies debajo de la superficie, donde se encuentra el primer acuífero.

Pero el sureste de Groenlandia es muy diferente: no se forman lagos y ríos, aunque el hielo se derrite. En cambio, grandes depósitos de agua quedan atrapados dentro de la primera capa (una banda de nieve compactada). En 2011, los científicos descubrieron estos acuíferos a unos 12 metros (40 pies) por debajo de la superficie del hielo. Los investigadores calcularon que estos primeros acuíferos cubren alrededor de 8.455 millas cuadradas (21.900 kilómetros cuadrados) de Groenlandia y contienen un volumen de agua del tamaño de un lago Tahoe. El acuífero permanece líquido durante todo el año porque las fuertes nevadas de la región crean una capa gruesa que aísla el acuífero de las heladas temperaturas del aire.

“Estos primeros acuíferos son los análogos del agua superficial que podemos ver en el oeste de Groenlandia”, dijo Poinar. “El sudeste de Groenlandia está perpetuamente cubierto de nieve y apenas tiene hielo desnudo, por lo que en el verano el agua no se acumula como en el hielo desnudo del oeste de Groenlandia, formando lagos y ríos; en cambio, se filtra hacia abajo y desaparece en lugares donde no podemos verlo “.

Poinar estudió un segmento del acuífero ubicado en el área del glaciar Helheim en el sureste de Groenlandia, donde las mediciones de radar de penetración terrestre recopiladas por la Operación IceBridge, el estudio aéreo de la NASA sobre cambios en el hielo polar, mostraron que una sección de 2 millas de largo del acuífero se había drenado un gran volumen de agua entre la primavera de 2012 y la primavera de 2013.

Nuevo estudio de la NASA identifica un nuevo camino para que el agua de deshielo de Groenlandia llegue al océano

El glaciar Helheim en el sureste de Groenlandia es visible durante un vuelo de Operación IceBridge el 11 de septiembre de 2016.

Directamente aguas abajo de esta sección del acuífero, los investigadores identificaron un campo de grietas (grietas en el hielo); debido a la gravedad, pensaron, el agua del acuífero debería fluir hacia estas aberturas. Para averiguar si el agua se volvió a congelar dentro de las grietas o se fracturó todo el camino hasta el lecho de roca, Poinar construyó un modelo informático de cómo el agua del primer acuífero se ensancha, profundiza y se vuelve a congelar dentro de las grietas. El modelo demostró que el agua hace que las grietas se agrieten más rápido de lo que el agua puede volver a congelarse, lo que permite que el agua de deshielo alcance el lecho de roca en cuestión de semanas o meses.

“Hay un límite en la cantidad de agua que pueden contener las grietas; una vez que alcanzan ese límite, se fracturan hasta la base de la capa de hielo y llevan el agua al lecho, desde donde puede viajar relativamente rápido al océano ”, dijo Poinar. “Descubrimos que el volumen de agua de deshielo drenado a través de este sistema de campo acuífero-grieta en particular es comparable al que sale de un sistema de ríos o lagos supraglaciales del oeste de Groenlandia”.

Poinar dijo que aunque su estudio se centra en una sección específica del acuífero, hay otras áreas en el sureste de Groenlandia que probablemente albergarán combinaciones similares de primeros acuíferos y campos de grietas cercanas. Dijo que su trabajo futuro se centrará en cómo este sistema de drenaje recién descubierto se integra en toda la capa de hielo de Groenlandia, y también en medir cómo el agua drenada del acuífero lubrica el lecho rocoso e impacta el flujo de la capa de hielo.

“El hallazgo de Kristin es un componente clave para comprender la importancia del primer sistema acuífero”, dijo Rick Forster, glaciólogo de la Universidad de Utah que formó parte del equipo de campo que descubrió el acuífero en 2011. “Su modelo muestra que el agua es llegar a la cama, y ​​eso agrega un nivel completamente diferente de importancia a cómo ese almacenamiento de agua podría afectar los cambios en el aumento del nivel del mar en el futuro “.

Publicación: Kristin Poinar, et al., “Drenaje del agua del acuífero de firn del sureste de Groenlandia a través de grietas hasta el lecho”, Earth Sci., 07 de febrero de 2017; doi: 10.3389 / feart.2017.00005

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