¿Un Vínculo Entre El Consumo De Cítricos Y El Melanoma Maligno?

El consumo de cítricos aumenta el riesgo de melanoma maligno cutáneo

Un nuevo estudio de la Universidad de Brown revela que las personas blancas que consumían muchas toronjas o jugo de naranja tenían un riesgo pequeño pero significativamente mayor de melanoma maligno durante 25 años.

Providence, Rhode Island (Brown University) – Los médicos saben desde hace un tiempo que los compuestos llamados psoralenos hacen que la piel sea más sensible a la exposición a la luz. Los psoralenos son abundantes en los cítricos. Estos hechos están documentados en la literatura científica y son evidentes en anécdotas sobre cantineros que exprimen limas con las manos quemadas por el sol o niños con rayas de quemaduras solares que combinan donde una paleta con sabor a cítricos goteaba por la barbilla.

En un nuevo estudio en el Journal of Clinical Oncology, investigadores de la Escuela de Medicina Alpert de la Universidad de Brown y del Hospital de Rhode Island examinaron si el consumo de cítricos, por lo tanto, podría presentar un riesgo potencial para la salud. Lo que encontraron en dos muestras grandes que suman más de 100,000 hombres y mujeres blancos, es que el alto consumo de toronja y, en menor medida, jugo de naranja se asoció con un riesgo algo mayor de melanoma maligno.

Los resultados, enfatizan los autores, no significan que el consumo de cítricos sea perjudicial. En cambio, las personas que consumen muchos cítricos podrían considerar tomar precauciones adicionales contra la exposición posterior a la luz solar, como usar protector solar de alto SPF o cubrirse. El autor principal, Shaowei Wu, investigador postdoctoral y el autor principal, el Dr. Abrar Qureshi, presidente del Departamento de Dermatología, habló con David Orenstein sobre ese y otros aspectos del estudio.

¿Cómo hizo para medir esta asociación y cuáles fueron los principales resultados?

SW: En dos estudios de cohorte bien establecidos en EE. UU. Con seguimiento durante 24-26 años, demostramos una asociación positiva constante entre el consumo de cítricos y el riesgo de melanoma maligno, una forma potencialmente letal de cáncer de piel. Las frutas cítricas (es decir, naranja y pomelo) examinadas en el estudio son las frutas cítricas más consumidas en la población de EE. UU. (Que representan más del 90 por ciento del mercado). Utilizamos un cuestionario validado para recopilar información sobre el consumo de productos cítricos y otros alimentos. El melanoma fue autoinformado cada dos años y confirmado por informes patológicos. Luego usamos análisis estadísticos para estimar el riesgo de melanoma asociado con el consumo dietético, ajustando por otros factores de riesgo de melanoma conocidos y posibles factores de confusión.

Aquellos que consumieron cítricos en general 1.6 o más veces al día tuvieron un riesgo 36 por ciento más alto en comparación con aquellos que consumieron menos de dos veces por semana. Este es un hallazgo interesante y puede ser de importancia para el público y la práctica clínica, dado que el consumo de productos cítricos es frecuente y se sabe que los productos cítricos contienen compuestos fotoactivos (por ejemplo, furocumarinas o psoralenos).

¿Por qué cree que la toronja y el jugo de naranja tuvieron una asociación significativa cuando las naranjas o el jugo de toronja no?

AQ: Las concentraciones de los compuestos fotoactivos varían en diferentes partes de la fruta. Da la casualidad de que en las naranjas la pulpa es más rica en estos compuestos. En los pomelos es el material fibroso que rodea la pulpa.

SW: Puede haber mayores cantidades de furocumarinas en frutas frescas con cáscara y pulpa que en jugos procesados. El procesamiento industrial puede reducir las cantidades de ciertos productos químicos en los alimentos procesados, lo que da lugar a diferentes asociaciones con los resultados para la salud del consumo de alimentos frescos y procesados. Por ejemplo, en nuestro estudio, la toronja fresca mostró una asociación significativa con el melanoma, mientras que el jugo de toronja no. Sin embargo, el nivel de consumo de los alimentos también es importante. Aunque el jugo de naranja contiene niveles más bajos de furocumarinas, su nivel de consumo es muy alto en la población, varias veces más alto que otros productos cítricos, lo que explica su asociación menos aparente pero aún significativa con el riesgo de melanoma.

¿Por qué, en primer lugar, pensó que los cítricos podrían tener esta asociación con el melanoma maligno cutáneo?

SW: Los estudios biológicos y epidemiológicos han demostrado las propiedades fotocarcinogénicas de los psoralenos (un grupo de furocumarinas), sustancias químicas naturales ricas en ciertas plantas como los productos cítricos. Específicamente, tanto la fotoquimioterapia iniciada con psoraleno para los trastornos de la piel como el uso de productos comerciales que contienen psoraleno se han asociado con un mayor riesgo de melanoma maligno. Sin embargo, se desconoce si el consumo de alimentos ricos en psoraleno (es decir, productos cítricos) puede estar asociado con un mayor riesgo de melanoma maligno cutáneo. Nuestros resultados mostraron que el consumo de alimentos ricos en psoraleno se asocia con un riesgo moderadamente mayor de melanoma maligno tanto en mujeres como en hombres.

Si las naranjas son alimentos saludables, ¿tiene algún consejo para las personas que comen muchos cítricos y pasan mucho tiempo al sol?

AQ: Este trabajo no indica que estemos preocupados por el consumo de cítricos. De hecho, el consumo de cítricos es muy importante para la vitamina C y otros atributos muy saludables. Sin embargo, las personas deben ser conscientes de que cuando consumen ciertas frutas y verduras que contienen estos compuestos fotoactivos, deben tener más cuidado con la exposición al sol durante las próximas horas en particular y probablemente los siguientes días. Es solo una cuestión de tener cuidado con la cantidad de radiación ultravioleta que reciben después del consumo.

Estos compuestos tienen una vida media de hasta 48 a 72 horas en su sistema. No te das cuenta pero en realidad eres fotorreactivo. Algunas personas pueden notar que se queman más fácilmente. En virtud de esa reacción fotoquímica que ocurre en sus células, están dañando ADN .

Se aplican las mismas pautas [como es habitual en el sol]: protector solar de SPF 30 a 50 con lo que la FDA llama características de amplio espectro, que bloquea tanto la radiación UVA como la UVB; ropa fotoprotectora en los entornos adecuados, especialmente al mediodía, y sombreros de ala ancha.

¿Qué se necesita en términos de investigación adicional?

AQ: Estábamos viendo una población de personas. Estos eran profesionales de la salud, aunque eso es una ventaja porque son muy buenos informando sobre su comportamiento. Es posible que algunos de estos resultados no se apliquen a la población estadounidense en general. El estudio debe repetirse.

Por supuesto, no podemos hacer intervenciones en las que someteríamos a las personas al sol más la ingesta de psoraleno.

No es solo el consumo de cítricos donde se encuentran estos compuestos fotoactivos. También se encuentran en otras sustancias alimenticias. Estamos desarrollando más conjuntos de datos y tratando de comprender mejor qué otros tipos de alimentos pueden estar asociados con el riesgo de cáncer de piel.

También estamos analizando otros tipos de cáncer de piel, por ejemplo, el carcinoma de células escamosas y el carcinoma de células basales.

Finalmente, el trabajo que estamos haciendo a nivel biológico es tratar de comprender qué tipos particulares de estos compuestos son los agentes causantes de la promoción del desarrollo del cáncer de piel. Hay mucho más por venir. Tal vez podamos encontrar una manera de eliminarlo de manera segura del jugo de naranja.

Publicación : Shaowei Wu, et al., “Consumo de cítricos y riesgo de melanoma maligno cutáneo”, Oncología clínica, 29 de junio de 2015; doi: 10.1200 / JCO.2014.57.4111

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