Un Nuevo Estudio Muestra Que Los Perros Poseen Significativamente Más Neuronas Que Los Gatos

Un estudio encuentra que los perros son más inteligentes que los gatos

Carnívoros y sus cerebros. (Jeremy Teaford / Vanderbilt)

El primer estudio que realmente cuenta la cantidad de neuronas corticales en el cerebro de varios carnívoros, incluidos gatos y perros, descubrió que los perros poseen significativamente más neuronas que los gatos, los mapaches tienen tantas neuronas como un primate en un cerebro del tamaño de un gato, y los osos tienen la misma cantidad de neuronas que un gato en un cerebro mucho más grande.

Hay un nuevo giro en el perenne argumento sobre quién es más inteligente, perros o gatos.

Tiene que ver con sus cerebros, específicamente con la cantidad de neuronas en su corteza cerebral: las “pequeñas células grises” asociadas con el pensamiento, la planificación y el comportamiento complejo, todos considerados sellos distintivos de la inteligencia.

“En este estudio, estábamos interesados ​​en comparar diferentes especies de carnívoros para ver cómo la cantidad de neuronas en sus cerebros se relaciona con el tamaño de sus cerebros, incluidas algunas especies favoritas, incluidos gatos y perros, leones y osos pardos”, dijo Associate. La profesora de Psicología y Ciencias Biológicas Suzana Herculano-Houzel, quien desarrolló el método para medir con precisión la cantidad de neuronas en el cerebro.

Los resultados del estudio se describen en un artículo titulado “Los perros tienen la mayor cantidad de neuronas, aunque no el cerebro más grande: compensación entre la masa corporal y la cantidad de neuronas en la corteza cerebral de grandes especies de carnívoros” aceptado para su publicación en acceso abierto Revista Frontiers in Neuroanatomy.

En lo que respecta a perros y gatos, el estudio encontró que los perros tienen alrededor de 530 millones de neuronas corticales, mientras que los gatos tienen alrededor de 250 millones. (Eso se compara con los 16 mil millones en el cerebro humano).

“Creo que el número absoluto de neuronas que tiene un animal, especialmente en la corteza cerebral, determina la riqueza de su estado mental interno y su capacidad para predecir lo que está a punto de suceder en su entorno basándose en experiencias pasadas”, explicó Herculano-Houzel.

“Soy 100 por ciento una persona de perros”, agregó, “pero, con esa advertencia, nuestros hallazgos significan para mí que los perros tienen la capacidad biológica de hacer cosas mucho más complejas y flexibles con sus vidas que los gatos. Al menos, ahora tenemos algo de biología que la gente puede tener en cuenta en sus discusiones sobre quién es más inteligente, los gatos o los perros “.

Herculano-Houzel y sus colaboradores: las estudiantes de posgrado Débora Messeder y Fernanda Pestana de la Universidade Federal do Rio de Janeiro en Brasil; La profesora Kelly Lambert de Randolph-Macon College; El profesor asociado Stephen Noctor de la Facultad de Medicina Davis de la Universidad de California; Los profesores Abdulaziz Alagaili y Osama Mohammad de la Universidad King Saud en Arabia Saudita; y el profesor de investigación Paul R. Manger de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica, eligieron carnívoros para estudiar debido a su diversidad y gran variedad de tamaños cerebrales, así como al hecho de que incluyen tanto especies domesticadas como salvajes.

Los investigadores analizaron los cerebros de uno o dos especímenes de cada una de las ocho especies carnívoras: hurón, mangosta, mapache, gato, perro, hiena, león y oso pardo.

Esperaban que sus mediciones confirmaran la hipótesis intuitiva de que los cerebros de los carnívoros deberían tener más neuronas corticales que los herbívoros de los que se alimentan. Eso se debe a que la caza es más exigente, cognitivamente hablando, en comparación con la estrategia principal de los herbívoros de encontrar seguridad en grandes cantidades.

Sin embargo, ese no fue el caso. Los investigadores determinaron que la relación entre las neuronas y el tamaño del cerebro en los carnívoros pequeños y medianos era aproximadamente la misma que la de los herbívoros, lo que sugiere que existe tanta presión evolutiva sobre los herbívoros para desarrollar el poder cerebral para escapar de los depredadores. hay carnívoros para atraparlos.

De hecho, para los carnívoros más grandes, la proporción de tamaño de neurona a cerebro es en realidad menor. Descubrieron que el cerebro de un golden retriever tiene más neuronas que una hiena, un león o un oso pardo, aunque los depredadores más grandes tienen cerebros hasta tres veces más grandes. El oso es un ejemplo extremo. Su cerebro es 10 veces más grande que el de un gato, pero tiene aproximadamente la misma cantidad de neuronas.

“El consumo de carne se considera en gran medida un solucionador de problemas en términos de energía, pero, en retrospectiva, está claro que el carnívoro debe imponer un delicado equilibrio entre la cantidad de cerebro y cuerpo que una especie puede permitirse”, dijo Herculano-Houzel.

La caza requiere mucha energía, especialmente para los grandes depredadores, y los intervalos entre las muertes exitosas son impredecibles. Eso explica por qué los grandes carnívoros carnívoros como los leones pasan la mayor parte del tiempo descansando y durmiendo. En términos de energía, el cerebro es el órgano más caro del cuerpo y sus necesidades son proporcionales al número de neuronas. También necesita energía continuamente. Como consecuencia, la cantidad de carne que los grandes cazadores pueden matar y consumir y la naturaleza intermitente de la alimentación parece limitar el desarrollo de su cerebro.

Los hallazgos del estudio también desafían la opinión predominante de que los animales domésticos tienen cerebros más pequeños que sus primos salvajes. Las proporciones entre el tamaño del cerebro y el peso corporal de las especies domésticas que analizaron (hurón, gato y perro) no variaron significativamente de las de sus parientes salvajes: mangosta, mapache, hiena, león y oso pardo.

El análisis también descubrió que el mapache era un valor atípico, en el lado inteligente: contiene la misma cantidad de neuronas corticales que un perro en un cerebro del tamaño de un gato.

“Los mapaches no son los típicos carnívoros”, dijo Herculano-Houzel. “Tienen un cerebro bastante pequeño, pero tienen tantas neuronas como cabría esperar encontrar en un primate … y eso es muchas neuronas”.

Según el neurocientífico, estudiar los cerebros de diferentes especies da una lección importante: “La diversidad es enorme. No todas las especies se hacen de la misma manera. Sí, hay patrones reconocibles, pero la naturaleza ha encontrado múltiples formas de unir cerebros, y estamos tratando de averiguar qué diferencia hay “.

El estudio fue financiado por la Fundación James S. McDonnell; el Fondo de Investigación de Pregrado Schapiro en Randolph-Macon College; el Vicerrectorado de Cátedras de Investigación de la Universidad King Saud; la Fundación Nacional de Investigación de Sudáfrica; y contribuyentes brasileños de crowdfunding.

Publicación: Débora J. Alvarenga, et al., “Los perros tienen la mayor cantidad de neuronas, aunque no el cerebro más grande: compensación entre la masa corporal y el número de neuronas en la corteza cerebral de grandes especies de carnívoros”, Frontiers in Neuroanatomy, 2017; doi: 10.3389 / fnana.2017.00118

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