Paleontólogos Descubren La Primera Co-ocurrencia Norteamericana De Huellas De Hadrosaurio Y Terizinosaurio

Primera aparición de Co en América del Norte de Hadrosaurio y Terizinosaurio

Un equipo internacional de paleontólogos y geocientíficos ha descubierto la primera co-ocurrencia norteamericana de huellas de hadrosáuridos y terizinosaurios dentro del Parque Nacional Denali en Alaska. Ilustración de Masato Hattori

Un equipo internacional de paleontólogos y otros geocientíficos ha descubierto la primera co-ocurrencia norteamericana de huellas de hadrosáuridos y terizinosaurios en la formación Cantwell inferior dentro del Parque Nacional Denali, lo que sugiere que un aspecto del ecosistema continental de Asia central también estaba presente en esta parte de Alaska durante el Tardío Cretáceo .

Este esfuerzo interdisciplinario integral ha resultado en un artículo, titulado “Una asociación inusual de huellas de hadrosáuridos y terizinosaurios dentro de las rocas del Cretácico Superior del Parque Nacional Denali, Alaska”, publicado en Scientific Reports, una mega revista científica de acceso abierto en línea publicada por Nature. Grupo Editorial, que abarca todas las áreas de las ciencias naturales.

Anthony R. Fiorillo, Ph.D., curador en jefe y vicepresidente de investigación y colecciones del Museo Perot de Naturaleza y Ciencia en Dallas, Texas, es el autor principal. Los coautores son Paul J. McCarthy, Ph.D., Departamento de Geociencias de la Universidad de Alaska; Yoshitsugu Kobayashi, Ph.D., Universidad de Hokkaido Museo, Sapporo, Hokkaido, Japón; Carla S. Tomsich, estudiante de posgrado, Departamento de Geociencias de la Universidad de Alaska; Ronald S. Tykoski, Ph.D., director del laboratorio de paleontología, Museo de Naturaleza y Ciencia de Perot; Yuong-Nam Lee, Ph.D., Facultad de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente, Universidad Nacional de Seúl, Corea del Sur; Tomonori Tanaka, estudiante de posgrado, Museo de la Universidad de Hokkaido, Sapporo, Hokkaido, Japón; y Christopher R. Noto, Ph.D., Departamento de Ciencias Biológicas, Universidad de Wisconsin-Parkside, Kenosha, Wisconsin. 

Fiorillo y un colega publicaron en una huella única en el Parque Nacional Denali en 2012 que determinaron que estaba hecha por un terizinosaurio, un dinosaurio depredador inusual que se cree que se convirtió en herbívoro. Los terizinosaurios son más conocidos en Asia. A su regreso en 2013 y 2014, realizaron un análisis más detallado del área, y él y sus colegas desenterraron docenas más de pistas de terizinosaurios. Lo que más sorprendió a Fiorillo y su equipo fue la coexistencia de docenas de hadrosaurios, también conocidos como dinosaurios de pico de pato.

“Los hadrosaurios son muy comunes y se encuentran en todo el Parque Nacional Denali. Anteriormente, no se habían encontrado junto a los terizinosaurios en Denali. En Mongolia, donde los terizinosaurios son más conocidos, aunque no se han encontrado huellas en asociación, se ha encontrado que los esqueletos de hadrosaurios y terizinosaurios coexisten en una sola unidad de roca, por lo que este fue un hallazgo muy inusual en Alaska, y despertó mi interés. ”, Dijo Fiorillo. “A partir de nuestra investigación, hemos determinado que esta asociación de pistas de terizinosaurios y hadrosaurios es actualmente la única de su tipo en América del Norte”.

Los terizinosaurios herbívoros son criaturas raras e inusuales en el registro fósil. Los dinosaurios de aspecto extraño tenían cuellos largos y delgados, dientes pequeños, un pico pequeño para cultivar plantas y grandes torsos acompañados de grandes patas traseras y brazos largos con “manos como Freddy Krueger”.

Aunque los terizinosaurios son conocidos en Asia y América del Norte, el mejor y más diverso registro fósil es de Asia, incluso hasta el momento de la extinción, y ahí está la conexión. Fiorillo ha postulado durante mucho tiempo que el Cretácico de Alaska podría haber sido la vía para la fauna entre el oeste de América del Norte y Asia, dos continentes que compartieron la fauna y la flora del otro en las últimas etapas del Cretácico.

“Este estudio ayuda a respaldar la idea de que Alaska fue la puerta de entrada para los dinosaurios mientras migraban entre Asia y América del Norte”, dijo el Dr. Kobayashi. Para respaldar la teoría, el equipo internacional de científicos de Fiorillo de los EE. UU., Japón y Corea del Sur trabajó para establecer si las huellas eran las de un terizinosaurio y estudiar cualquier aspecto único del ecosistema. Los miembros, incluidos un sedimentólogo, geólogo, paleobotánico, paleoecólogo y paleontólogos adicionales, incluido un experto en terizinosaurios, determinaron que esta área particular de Denali era un ambiente húmedo, similar a un pantano y que un fósil en particular parecía un nenúfar, lo que sostenía la teoría de que había estanques y agua estancada cerca. Sospechan que tanto a los terizinosaurios como a los hadrosaurios les gustaban estos lugares más húmedos.

Fiorillo cree que este descubrimiento de Alaska puede conectar a estos animales ambientalmente y quizás conductualmente con otros terizinosaurios en Asia central. Un informe asiático de la asociación de estos animales también provino de un intervalo de rocas que estaba inusualmente ‘húmedo’ en ese momento, en relación con las rocas por encima y por debajo de él.

“Este descubrimiento proporciona más evidencia de que Alaska fue posiblemente la superautopista de los dinosaurios entre Asia y el oeste de América del Norte hace 65-70 millones de años”, agregó Fiorillo.

Publicación: Anthony R. Fiorillo, et al., “Una asociación inusual de huellas de hadrosaurio y terizinosaurio dentro de las rocas del Cretácico Superior del Parque Nacional Denali, Alaska”, Scientific Reports volumen 8, número de artículo: 11706 (2018)

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