Más De Lo Que Se Ve: Chandra Echa Un Vistazo Más De Cerca A Delta Orionis En El Cinturón De Orion

Chandra observa a Delta Orionis en el cinturón de Orion

Delta Orionis es un sistema estelar complejo que contiene cinco estrellas en total. Dos de esas estrellas están en una órbita cercana donde una pasa frente a otra desde el punto de vista de la Tierra, lo que ayuda a los astrónomos a aprender más sobre sus propiedades. Las estrellas masivas de este par son tan brillantes que su radiación expulsa poderosos vientos de material estelar, lo que afecta las propiedades químicas y físicas del gas en sus galaxias anfitrionas. Crédito: Rayos X: NASA / CXC / GSFC / M.Corcoran et al .; Óptica: Eckhard Slawik

Delta Orionis es un sistema estelar complejo y constituye la estrella más occidental del “cinturón” de la constelación de Orión. Observando este sistema NASA Observatorio de rayos X Chandra, los astrónomos han descubierto nueva información sobre estas estrellas.

Una de las constelaciones más reconocibles del cielo es Orión, el Cazador. Entre las características más conocidas de Orión está el “cinturón”, que consta de tres estrellas brillantes en una línea, cada una de las cuales se puede ver sin un telescopio.

La estrella más occidental del cinturón de Orión se conoce oficialmente como Delta Orionis. (Dado que ha sido observado durante siglos por observadores del cielo en todo el mundo, también recibe muchos otros nombres en varias culturas, como “Mintaka”.) Los astrónomos modernos saben que Delta Orionis no es simplemente una sola estrella, sino que es un complejo sistema de estrellas múltiples.

Delta Orionis es un pequeño grupo estelar con tres componentes y cinco estrellas en total: Delta Ori A, Delta Ori B y Delta Ori C.Tanto Delta Ori B como Delta Ori C son estrellas individuales y pueden emitir pequeñas cantidades de rayos X . Delta Ori A, por otro lado, ha sido detectado como una fuerte fuente de rayos X y es en sí mismo un sistema de estrellas triples como se muestra en la ilustración del artista.

En Delta Ori A, dos estrellas muy separadas orbitan entre sí cada 5,7 días, mientras que una tercera estrella orbita a este par con un período de más de 400 años. La estrella más masiva, o primaria, en el par estelar estrechamente separado pesa aproximadamente 25 veces la masa del Sol, mientras que la estrella menos masiva, o secundaria, pesa aproximadamente diez veces la masa del Sol.

La alineación aleatoria de este par de estrellas permite que una estrella pase frente a la otra durante cada órbita desde el punto de vista de la Tierra. Esta clase especial de sistema estelar se conoce como un “binario eclipsante” y les da a los astrónomos una forma directa de medir la masa y el tamaño de las estrellas.

Las estrellas masivas, aunque relativamente raras, pueden tener un impacto profundo en las galaxias que habitan. Estas estrellas gigantes son tan brillantes que su radiación expulsa poderosos vientos de material estelar, afectando las propiedades químicas y físicas del gas en sus galaxias anfitrionas. Estos vientos estelares también ayudan a determinar el destino de las estrellas mismas, que eventualmente explotarán como supernovas y dejarán atrás una estrella neutrón o calabozo .

Chandra observa a Delta Orionis en el cinturón de Orion

La ilustración de este artista representa el sistema de Delta Orionis A. En el centro, dos estrellas muy separadas orbitan alrededor de la otra cada 5,7 días y este par se conoce como Delta Orionis Aa. La estrella más masiva, o primaria, en Delta Orionis Aa pesa alrededor de 25 veces la masa del Sol, mientras que la estrella menos masiva, o secundaria, pesa alrededor de diez veces la masa del Sol. La alineación aleatoria de este par de estrellas permite que una estrella pase frente a la otra durante cada órbita desde el punto de vista de la Tierra. Esta clase especial de sistema estelar se conoce como un “binario eclipsante” y les da a los astrónomos una forma directa de medir la masa y el tamaño de las estrellas. Mientras tanto, una tercera estrella, denominada Delta Orionis Ab, orbita el binario eclipsante con un período de más de 400 años. Crédito: NASA / CXC / M.Weiss

Al observar este componente binario eclipsante de Delta Orionis A (apodado Delta Ori Aa) con el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA durante el equivalente a casi seis días, un equipo de investigadores obtuvo información importante sobre estrellas masivas y cómo sus vientos juegan un papel en su evolución y afectar a su entorno. La imagen de Chandra se ve en el recuadro en la parte superior de la página en contexto con una vista óptica de la constelación de Orión obtenida de un telescopio terrestre.

Dado que Delta Ori Aa es el binario eclipsante masivo más cercano, se puede utilizar como clave decodificadora para comprender la relación entre las propiedades estelares derivadas de las observaciones ópticas y las propiedades del viento, que se revelan mediante la emisión de rayos X.

La estrella compañera de menor masa en Delta Ori Aa tiene un viento muy débil y es muy débil en los rayos X. Los astrónomos pueden usar Chandra para observar cómo la estrella compañera bloquea varias partes del viento de la estrella más masiva. Esto permite a los científicos ver mejor lo que sucede con el gas emisor de rayos X que rodea a la estrella primaria, lo que ayuda a responder la pregunta de larga data de en qué parte del viento estelar se forma el gas emisor de rayos X. Los datos muestran que la mayor parte de la emisión de rayos X proviene del viento de la estrella gigante y es probable que sea producida por choques resultantes de colisiones entre grupos de gas en movimiento rápido incrustados dentro del viento.

Los investigadores también encontraron que la emisión de rayos X de ciertos átomos en el viento de Delta Ori Aa cambia a medida que las estrellas en el binario se mueven. Esto puede ser causado por colisiones entre los vientos de las dos estrellas, o por una colisión del viento de la estrella primaria con la superficie de la estrella secundaria. Esta interacción, a su vez, obstruye parte del viento de la estrella más brillante.

Los datos ópticos paralelos del Telescopio de Microvariabilidad y Oscilación de Estrellas (MOST) de la Agencia Espacial Canadiense revelaron evidencia de oscilaciones de la estrella primaria producidas por interacciones de marea entre la estrella primaria y compañera mientras las estrellas viajan en sus órbitas. Se utilizaron mediciones de los cambios de brillo en la luz óptica más un análisis detallado de los espectros ópticos y ultravioleta para refinar los parámetros de las dos estrellas. Los investigadores también pudieron resolver algunas inconsistencias previamente afirmadas entre los parámetros estelares y los modelos de cómo se espera que las estrellas evolucionen con el tiempo.

Estos resultados se publicaron en cuatro artículos coordinados que se publicaron recientemente en The Astrophysical Journal dirigido por Michael Corcoran (Goddard Space Flight Center & Universities Space Research Association de la NASA), Joy Nichols (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics), Herbert Pablo (Universidad de Montreal). ) y Tomer Shenar (Universidad de Potsdam). El Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el programa Chandra para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. El Observatorio Astrofísico Smithsonian en Cambridge, Massachusetts, controla las operaciones científicas y de vuelo de Chandra.

Copias en PDF de los artículos :

  • Una campaña coordinada de rayos X y óptica en el binario eclipsante masivo más cercano, Delta Ori Aa: I. Descripción general del espectro de rayos X
  • Una campaña óptica y de rayos X coordinada del δ binario masivo cercano Orionis Aa: II. Variabilidad de rayos X
  • Una campaña coordinada de rayos X y óptica del binario eclipsante masivo más cercano, delta Orionis Aa: III. Análisis de variaciones fotométricas ópticas MOST y espectroscópicas (basadas en tierra)
  • Una campaña óptica y de rayos X coordinada del binario eclipsante masivo más cercano, δ Orionis Aa: IV. Un análisis espectroscópico no LTE de longitud de onda múltiple

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