Mars Reconnaissance Orbiter Observa Una Forma Aerodinámica En Lethe Vallis, Marte

Nueva imagen de Lethe Vallis en Marte

Esta imagen recién lanzada de NASA es Marte Reconnaissance Orbiter muestra una parte de Lethe Vallis, un canal de salida que también transportaba lava.

Esta imagen fue adquirida a las 15:16 hora local de Marte el 6 de mayo de 2016 por la cámara del Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución (HiRISE) en el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Otra investigación de esta área (Balme et al., 2011) descubrió un patrón repetido de formas parecidas a dunas en el canal interpretadas como dunas fluviales (o ondas de corrientes gigantes) que son dunas formadas por el agua que fluye.

Este es uno de los pocos lugares en Marte donde se han identificado estos accidentes geográficos de apariencia prístina. El canal formado por inundaciones catastróficas, durante las cuales produjo la prominente isla en forma de lágrima con núcleo de cráter en el medio. La isla tiene el extremo más romo que apunta corriente arriba y la cola larga apuntando corriente abajo.

Tanto la isla como las dunas fluviales fueron formadas por estas inundaciones extremas y su tamaño es un indicador de las enormes descargas necesarias para crearlas. Los márgenes del canal también muestran el frente terminal de una unidad de flujo de lava prístina que inundó el canal desde el sur y las dunas muestran los restos de otro flujo de lava más antiguo. La parte superior de la isla muestra una textura de suelo con patrones poligonales, que es una característica de los procesos periglaciares en suelos ricos en hielo.

Los materiales oscuros del canal y las paredes de la isla probablemente sean arena oscura que se está erosionando de una capa basáltica horizontal subyacente (lava). El cráter en el centro de la isla tiene dunas alargadas y crestas de polvo reticuladas en su interior. Esta imagen única contiene, por lo tanto, características formadas por procesos periglaciales, volcánicos, fluviales, de impacto, eólicos y de desgaste masivo, todo en un solo lugar.

Crédito de la imagen: NASA / JPL / Universidad de Arizona

Leyenda: Henrik Hargitai y Ginny Gulick

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