Los Satélites En Miniatura GomX-4B Y GomX-4A Serán Propulsados ​​por Butano

Satélites en miniatura GomX-4B y GomX-4A

Par GomX-4

El próximo satélite en miniatura de la ESA será el primero en cambiar de órbita. Gracias a un propulsor compacto que se asemeja a un encendedor de butano, el satélite del tamaño de una caja de cereal volará alrededor de su casi gemelo para probar sus comunicaciones por radio.

Listo para ser lanzado con su contraparte de China el 2 de febrero, GomX-4B está construido a partir de seis unidades CubeSat estándar de 10 cm.

Mucho más rápido de construir y más barato de lanzar que los satélites tradicionales, la ESA está utilizando CubeSats para probar nuevas tecnologías en el espacio.

El objetivo principal es probar el enlace de radio a diferentes distancias, enrutando los datos de un satélite a otro y luego al suelo. El GomX-4A, del Ministerio de Defensa danés, permanecerá en posición mientras el GomX-4B de la ESA maniobra hasta 4500 km de distancia.

Suministrado por la firma sueca NanoSpace, los propulsores instalados a lo largo de un lado le permitirán ajustar su movimiento en un total de 15 m / s, una velocidad equivalente a una pelota de fútbol pateada.

“Tenemos dos tanques de combustible presurizados conectados a dos pares de propulsores”, explica Tor-Arne Grönland, director de NanoSpace.

“En lugar de quemar propelente, estos son propulsores de ‘gas frío’ más simples diseñados específicamente para una misión tan pequeña. Y más simple significa más barato y más pequeño “.

“El combustible se almacena bajo presión y luego se libera a través de una pequeña boquilla de cohete. Aunque es gas frío, logramos un cambio sustancial de velocidad al usar butano líquido que se convierte en gas a medida que sale.

“Almacenarlo como líquido, como en un encendedor de cigarrillos, nos permite empaquetar tantas moléculas de butano como sea posible dentro del pequeño volumen disponible; su forma líquida es unas 1000 veces más densa que su gas”.

Cada propulsor proporcionará solo 1 milinewton, el peso que sentiría al sostener una pluma en la mano, pero suficiente para mover el satélite de 8 kg con el tiempo.

Los propulsores normalmente se encenderán en pares, aunque también pueden funcionar individualmente, durante unos minutos a la vez y hasta una hora.

“En comparación con un satélite típico de media tonelada con propulsores de hidracina 1 N, somos casi cien veces más ligeros y mil veces más débiles”, añade Tor-Arne.

“Todos los elementos, como la cámara, la boquilla y los sensores, se colocan en un chip de 1 × 2 cm, de solo 1 mm de grosor”.

NanoSpace ya tiene experiencia de vuelo detrás de su propulsor de gas frío, con una versión más pequeña llevada en el TW-1 de China en 2015.

La compañía planea demostrar una gran cantidad de métodos operativos diferentes durante la misión GomX-4B: “Haremos diferentes tipos de quemaduras: largas, cortas, pulsantes y acelerando hacia arriba y hacia abajo. Es importante hacer estas cosas al principio de la misión y luego más tarde, para demostrar que puede sobrevivir y funcionar bien en el espacio “.

NanoSpace comenzó como un spin-off comercial de la Universidad de Uppsala en Suecia y fue adquirido el año pasado por la empresa danesa GomSpace, constructora de los satélites GomX-4. Actualmente, las empresas están trabajando juntas en una constelación de más de 200 CubeSats para un cliente comercial.

NanoSpace también está desarrollando un propulsor de la ESA para volar varios satélites en formación, encuentro y acoplamiento, y para controlar la orientación de CubeSats en el espacio profundo.

Añadir un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *