Los Investigadores Concluyen Que Torosaurus Y Triceratops Son Diferentes

Torosaurus y Triceratops

Un estudio de un año realizado por paleontólogos de la Universidad de Yale concluye que dos dinosaurios cornudos relacionados, Torosaurus y Triceratops, son animales diferentes y no versiones adultas y juveniles de los mismos. En la foto aparecen Triceratops (derecha) y Torosaurus (izquierda).

Después de un análisis estructural detallado de 35 cráneos de Torosaurus y Triceratops, los investigadores de Universidad de Yale han determinado que Torosaurus y Triceratops son especies diferentes, pero ambos pertenecen a la misma familia de dinosaurios cornudos conocidos como Ceratopsidae.

Un estudio de un año realizado por paleontólogos de la Universidad de Yale concluye que dos dinosaurios con cuernos relacionados son animales diferentes y no versiones adultas y juveniles de los mismos.

“Estamos diciendo, ‘No, son diferentes’”, dijo Nicholas R. Longrich, becario postdoctoral en el Departamento de Geología y Geofísica de Yale y autor principal del estudio. “Son animales separados”.

El artículo, que aparece en la edición del 29 de febrero de la revista PLoS ONE, argumenta a favor de una mayor diversidad entre los dinosaurios. Refuta específicamente la idea de que Torosaurus es simplemente la forma adulta de Triceratops, la misma criatura en una etapa diferente de la vida.

La evidencia disponible sugiere que este no puede ser el caso, según el estudiante graduado de Longrich y Yale Daniel J. Field. Los más significativos son la existencia de especímenes físicamente maduros (adultos) de Triceratops y especímenes relativamente inmaduros (juveniles) de Torosaurus. Esto sería imposible si Torosaurus fuera un Triceratops adulto.

Las diferencias anatómicas consistentes respaldan aún más la afirmación de que Torosaurus y Triceratops son especies diferentes, dicen. Por ejemplo, en un animal, el volante, una hoja ancha de hueso que se curva desde la parte posterior de la cabeza, tiene un par de grandes aberturas circulares. En el otro, es una sólida lámina de hueso.

Los investigadores de Yale llegaron a su conclusión después de un análisis estructural detallado de 35 cráneos de Torosaurus y Triceratops. Ambos animales pertenecen a la misma familia de dinosaurios con cuernos conocidos como Ceratopsidae. Vivieron hace 65 millones de años en lo que hoy es el oeste de América del Norte.

En los primeros días de la investigación de dinosaurios, los paleontólogos a menudo clasificaban restos esqueléticos similares de manera diferente, basándose en ligeras diferencias, dijo Longrich. De vez en cuando, los investigadores han decidido que los animales que antes se consideraban especies separadas son de hecho lo mismo. En este caso, dijo, no está justificado colapsar dos especies en una. “Estamos adoptando una visión tradicional”, dijo.

El apoyo para la investigación provino del Instituto de Yale para Estudios Biosféricos, el Consejo Nacional de Investigación en Ciencia e Ingeniería de Canadá, el jurásico Fundación y el Instituto de Investigación de Dinosaurios.

Imagen: Universidad de Yale

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