Los Biólogos De Yale Resuelven El Misterio Del Monstruo De Tully

Misterio del monstruo de Tully resuelto

Una reconstrucción del Monstruo de Tully como se vería hace 300 millones de años, nadando en los mares del Carbonífero. Observe la probóscide articulada, las múltiples filas de dientes y la barra dorsal del ojo. (Ilustración de Sean McMahon / Universidad de Yale)

Un estudio recientemente publicado de Universidad de Yale revela que el Monstruo de Tully tenía branquias y una notocorda, que funcionaba como una médula espinal rudimentaria.

El Monstruo de Tully, una criatura marina de configuración extraña con dientes al final de una extensión angosta en forma de tronco de su cabeza y ojos que se posan a ambos lados de una barra larga y rígida, finalmente ha sido identificado.

Un equipo de paleontólogos liderado por Yale ha determinado que el animal de 300 millones de años, que creció a solo un pie de largo, era un vertebrado, con branquias y una varilla rígida (o notocorda) que sostenía su cuerpo. Es parte del mismo linaje que la lamprea moderna.

“Primero me intrigó el misterio del Monstruo Tully. Con todos los fósiles excepcionales, teníamos una imagen muy clara de cómo se veía, pero no teníamos una imagen clara de cómo era ”, dijo Victoria McCoy, autora principal de un nuevo estudio en la revista Nature. McCoy realizó su investigación como estudiante de posgrado de Yale y ahora está en la Universidad de Leicester.

Durante décadas, el Monstruo de Tully ha sido uno de los grandes enigmas fósiles: fue descubierto en 1958, descrito científicamente por primera vez en 1966, pero nunca identificado definitivamente ni siquiera al nivel de filo (es decir, a uno de los principales grupos de animales). . Oficialmente conocido como Tullimonstrum gregarium, lleva el nombre de Francis Tully, el cazador de fósiles aficionado que lo encontró en pozos de minería de carbón en el noreste de Illinois.

Finalmente, se encontraron miles de Tully Monsters en el sitio, incrustados en concreciones, masas de roca dura que se formaron alrededor de los Tully Monsters a medida que se fosilizaban. Tully donó muchos de sus especímenes al Museo Field de Historia Natural, que colaboró ​​en el estudio de la naturaleza junto con el Laboratorio Nacional Argonne y el Museo Americano de Historia Natural.

Fósil holotipo de Tullimonstrum Gregarium

Fósil holotipo de Tullimonstrum gregarium, el Monstruo de Tully. Este espécimen tiene la mejor preservación de las características morfológicas, incluidos los segmentos musculares del cuerpo, la barra ocular, la aleta caudal y la probóscide y la mandíbula dobladas hacia atrás sobre el cuerpo. (Imagen de Paul Mayer / Field Museum)

El Tully Monster ha adquirido el estatus de celebridad en Illinois. Se convirtió en el fósil estatal en 1989 y, más recientemente, los camiones y remolques de U-Haul en Illinois comenzaron a presentar una imagen de un Monstruo de Tully.

“Básicamente, nadie sabía qué era”, dijo Derek Briggs, profesor de geología y geofísica G. Evelyn Hutchinson de Yale, curador de paleontología de invertebrados en el Museo de Historia Natural de Yale Peabody y coautor del estudio. “Los fósiles no son fáciles de interpretar y varían bastante. Algunas personas pensaron que podría ser este extraño molusco nadador. Decidimos ponerle todas las técnicas analíticas posibles “.

Utilizando la colección del Field Museum de 2.000 especímenes de Tully Monster, el equipo analizó la morfología y la preservación de varias características del animal. También se aplicaron nuevas y poderosas técnicas analíticas, como el mapeo elemental de sincrotrón, que ilumina las características físicas de un animal al mapear la química dentro de un fósil.

Los investigadores concluyeron que el monstruo de Tully tenía branquias y una notocorda, que funcionaba como una médula espinal rudimentaria. Ninguna característica se había identificado previamente en el animal.

“Es tan diferente de sus parientes modernos que no sabemos mucho sobre cómo vivía”, dijo McCoy. “Tiene ojos grandes y muchos dientes, por lo que probablemente era un depredador”.

Sin embargo, algunas preguntas clave sobre Tully Monsters siguen sin respuesta. Nadie sabe cuándo apareció el animal por primera vez en la Tierra o cuándo se extinguió. Su existencia en el registro fósil se limita al sitio minero de Illinois, que se remonta a 300 millones de años.

“Solo tenemos esta pequeña ventana”, dijo Briggs.

Otros coautores de Yale son Erin Saupe, Lidya Tarhan, Sean McMahon, Christopher Whalen, Elizabeth Clark, Ross Anderson, Holger Petermann, Emma Locatelli y el ex investigador de Yale James Lamsdell, que se encuentra en el Museo Americano de Historia Natural.

Publicación : Victoria E. McCoy, et al., “El ‘monstruo de Tully’ es un vertebrado”, Nature, 2016; doi: 10.1038 / nature16992

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