Los Astrónomos Revelan ‘Protoestrellas Huérfanas’

Los astrónomos estudian las protoestrellas de baja extinción en Orión A

Un mapa de polvo en el infrarrojo lejano de la región de formación de estrellas en Orión que muestra candidatos protoestelares (de varios tipos) con muy baja extinción utilizando marcadores azules y verdes. El color de fondo corresponde al brillo infrarrojo; la línea negra representa una región de la encuesta. Los astrónomos han confirmado que diez de estos objetos candidatos son verdaderas protoestrellas a pesar de que, contrariamente a las expectativas, no están profundamente enterrados en sus nubes.

Una nueva investigación del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica concluye que diez candidatos protoestelares son de hecho protoestrellas, aunque actualmente no están incrustados en una nube.

Las estrellas se forman cuando la gravedad contrae el gas y el polvo en una nube interestelar hasta que se forman grupos que son lo suficientemente densos como para fusionarse en estrellas. Sin embargo, es muy incierto cómo sucede esto exactamente, y los procesos son difíciles de estudiar porque ocurren dentro de los interiores opacos de estas nubes. El número de estrellas que se forman a partir de un solo grupo no se comprende bien, por ejemplo, ni tampoco las masas estelares. En las primeras etapas de formación, la llamada etapa protoestelar, la estrella recién nacida todavía está acumulando material de una envoltura y está rodeada por un disco circunestelar (que puede convertirse en un sistema de planetas). Esta primera etapa, que se produce cuando la estrella está más oscurecida, es también la más misteriosa.

Las observaciones infrarrojas pueden penetrar el polvo en un útero estelar, al menos parcialmente, con las longitudes de onda más rojas menos oscurecidas. Los astrónomos que examinaron las imágenes infrarrojas del Telescopio Espacial Spitzer del complejo de formación estelar de Orión descubrieron 329 protoestrellas en la región, y cuarenta y cuatro de ellas no parecían ser muy rojas y, por lo tanto, no estaban profundamente arraigadas, contrariamente a las expectativas. CfA los astrónomos John Lewis y Charlie Lada se preguntaron cómo podría ser eso. Después de volver a examinar el conjunto de datos con criterios más estrictos, llegaron a la conclusión de que solo diez eran verdaderas protoestrellas, y las otras eran objetos extragalácticos y regiones nebulosas con algunas fuentes no clasificadas. Pero estos diez eran todavía diez más de lo que se esperaba.

Los astrónomos modelaron estas diez protoestrellas (incluyendo para su análisis una variedad de otros datos) y concluyeron que de hecho son protoestrellas … y que actualmente no están incrustadas en una nube. Los científicos las apodan “protoestrellas huérfanas” y especulan que han dejado su vivero a una edad temprana, quizás expulsadas en una interacción gravitacional con un hermano más masivo. Las posibilidades alternativas incluyen que simplemente se alejaron o que de alguna manera pudieron disipar su entorno inmediato a través de los vientos. La investigación adicional reducirá estas opciones. Por un lado, estos nuevos resultados hacen que la clase de protoestrellas sea aún más variada, pero por otro lado, confirman que la teoría general está mejorando constantemente a pesar de que la gama de condiciones ha aumentado.

Copia en PDF del estudio : Protoestrellas en baja extinción en Orión A

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