Los Astrónomos Revelan La Rotación Del Gas Caliente Alrededor De La Vía Láctea

Los astrónomos revelan el vertiginoso giro del halo de la Vía Láctea

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, y sus pequeñas compañeras están rodeadas por un halo gigante de gas de un millón de grados (visto en azul en la interpretación de este artista) que solo es visible para los telescopios de rayos X en el espacio. Los astrónomos de la Universidad de Michigan descubrieron que este halo caliente masivo gira en la misma dirección que el disco de la Vía Láctea y a una velocidad comparable.

Un equipo de astrónomos ha descubierto que el gas caliente en el halo del Vía láctea La galaxia gira en la misma dirección y a una velocidad comparable que el disco de la galaxia, que contiene nuestras estrellas, planetas, gas y polvo. Este nuevo conocimiento arroja luz sobre cómo los átomos individuales se han ensamblado en estrellas, planetas y galaxias como la nuestra, y lo que depara el futuro para estas galaxias.

“Esto va en contra de las expectativas”, dice Edmund Hodges-Kluck, científico investigador asistente. “La gente simplemente asumió que el disco de la Vía Láctea gira mientras esta enorme reserva de gas caliente está estacionaria, pero eso es incorrecto. Este depósito de gas caliente también está rotando, pero no tan rápido como el disco “.

El nuevo NASA Una investigación financiada con los datos de archivo obtenidos por XMM-Newton, un telescopio de la Agencia Espacial Europea, se publicó recientemente en el Astrophysical Journal. El estudio se centra en el halo gaseoso caliente de nuestra galaxia, que es varias veces más grande que el disco de la Vía Láctea y está compuesto de material ionizado plasma .

Debido a que el movimiento produce un cambio en la longitud de onda de la luz, los investigadores de la UM midieron dichos cambios alrededor del cielo utilizando líneas de oxígeno muy caliente. Lo que encontraron fue innovador: los cambios de línea medidos por los investigadores muestran que el halo de la galaxia gira en la misma dirección que el disco de la Vía Láctea y a una velocidad similar, alrededor de 400,000 mph para el halo versus 540,000 mph para el disco.

“La rotación del halo caliente es una pista increíble de cómo se formó la Vía Láctea”, dijo Hodges Kluck. “Nos dice que esta atmósfera caliente es la fuente original de gran parte de la materia en el disco”.

Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo por qué casi todas las galaxias, incluida la Vía Láctea, parecen carecer de la mayor parte de la materia que de otro modo esperarían encontrar. Los astrónomos creen que alrededor del 80% de la materia en el universo es la misteriosa “materia oscura” que, hasta ahora, solo puede ser detectada por su atracción gravitacional. Pero incluso la mayor parte del 20% restante de materia “normal” falta en los discos de galaxias. Más recientemente, se ha descubierto algo de la materia “perdida” en el halo. Los investigadores de la UM dicen que aprender sobre la dirección y la velocidad del halo giratorio puede ayudarnos a aprender cómo llegó el material allí en primer lugar y la velocidad a la que esperamos que la materia se asiente en la galaxia.

“Ahora que sabemos acerca de la rotación, los teóricos comenzarán a usar esto para aprender cómo se formó nuestra galaxia, la Vía Láctea, y su destino final”, dice Joel Bregman, profesor de astronomía de la UM LSA.

“Podemos utilizar este descubrimiento para aprender mucho más: la rotación de este halo caliente será un gran tema de los futuros espectrógrafos de rayos X”, dice Bregman.

Copia en PDF del estudio : La rotación del gas caliente alrededor de la Vía Láctea

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