Los Astrónomos Examinan Los Procesos Implicados En La Generación De Turbulencias

Los astrónomos examinan los procesos físicos que intervienen en la generación de turbulencias

La galaxia M101 como se ve en el óptico ya la luz del gas hidrógeno atómico (rojo). Las líneas de hidrógeno revelan que el gas se mueve rápidamente y es turbulento.

Un nuevo estudio de la turbulencia en las galaxias concluye que, en muchos casos, no se genera por la formación de estrellas sino solo por efectos gravitacionales.

Normalmente, se ve que el gas en las galaxias se mueve a velocidades muy rápidas, incluso supersónicas, lo que proporciona una clara evidencia de que el medio es muy turbulento. Mirando más de cerca las nubes de gas en nuestro Vía láctea , los astrónomos han demostrado de manera similar utilizando una variedad de observaciones diferentes que el medio interestelar es turbulento. La turbulencia es un parámetro físico clave en el proceso de formación de estrellas porque, al igual que la presión térmica del gas caliente, contrarresta el colapso de las nubes en estrellas por la contracción gravitacional. Sin embargo, a pesar de su importancia y ubicuidad, la turbulencia no se comprende bien. Incluso su origen está lejos de ser claro. Algunos científicos sostienen que la turbulencia es el resultado de la formación de estrellas en sí, ya que las nuevas estrellas y sus supernovas asociadas impulsan los vientos que agitan el medio interestelar. Otros astrónomos replican que la influencia de la gravedad por sí sola es suficiente para inducir movimientos supersónicos en el gas a medida que se mueve a través de una galaxia en rotación.

CfA La astrónoma Blakesley Burkhart y su colega examinan en detalle teórico los procesos físicos involucrados en la generación de turbulencias y comparan sus conclusiones con observaciones de galaxias. Durante mucho tiempo se ha observado que la tasa de formación de estrellas en las galaxias parece correlacionarse aproximadamente con la propagación de las velocidades del gas observadas en esa galaxia. De hecho, ese resultado fue una de las razones por las que se propuso un vínculo causal entre la formación de estrellas y la turbulencia. Los científicos señalan, sin embargo, que si la formación de estrellas fuera responsable de esa propagación, la correlación sería mucho más estrecha de lo que se observa. En realidad, el modelo de turbulencia impulsado por la gravedad muestra una concordancia mucho mejor con los datos. Por ejemplo, este último no tiene problemas para reproducir galaxias con velocidades muy altas pero con tasas de formación de estrellas muy bajas; en estas situaciones no hay mucho gas para formar nuevas estrellas, pero la gravedad impulsa los movimientos rápidos. Los resultados de los científicos son muy sugerentes, aunque no definitivos, y es muy probable que haya casos en los que tanto la formación de estrellas como la gravedad desempeñen papeles comparables. Los autores concluyen discutiendo las limitaciones del conjunto de datos de observación actual y sugieren medidas futuras para refinar sus conclusiones, pero mientras tanto han demostrado que la turbulencia tiene un origen más complicado de lo que normalmente se pensaba.

Referencia : “¿La turbulencia en el medio interestelar está impulsada por la retroalimentación o la gravedad? Una prueba de observación ”, Mark R. Krumholz y Blakesley Burkhart, MNRAS 458, 1671, 2016.

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