Los Astrónomos Detallan La Súper-Tierra Recientemente Descubierta Y Potencialmente Habitable LHS 1140 B

Súper-Tierra potencialmente habitable LHS 1140b

Impresión de un artista del exoplaneta rocoso recién descubierto, LHS 1140b. Este planeta está ubicado en la zona habitable de agua líquida que rodea a su estrella anfitriona, una pequeña y tenue estrella roja llamada LHS 1140. El planeta pesa aproximadamente 6,6 veces la masa de la Tierra y se muestra pasando frente a LHS 1140. Representado en azul está el atmósfera que el planeta pudo haber retenido.

Los astrónomos están pasando a la siguiente fase de estudio de mundos extraterrestres: buscar signos de vida en planetas fuera de nuestro Sistema Solar. Y la recién descubierta “super-Tierra” LHS 1140 b, que orbita en la zona habitable de una pequeña estrella cercana, está en la parte superior de esa lista.

“Este es el más emocionante exoplaneta Lo he visto en la última década ”, dijo el autor principal Jason Dittmann del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica ( CfA ). “Difícilmente podríamos esperar un mejor objetivo para realizar una de las misiones más grandes de la ciencia: buscar evidencia de vida más allá de la Tierra”.

Puede leer sobre el planeta recién descubierto en la edición del 20 de abril de la revista Nature.

Los astrónomos encontraron el planeta usando el método de tránsito, cuando una estrella se atenúa cuando un planeta cruza frente a ella como se ve desde la Tierra. Al medir la cantidad de luz que bloquea este planeta, el equipo determinó que tiene aproximadamente 11,000 millas de diámetro, o aproximadamente un 40 por ciento más grande que la Tierra. También revelan que se encuentra a solo 40 años luz de distancia.

El equipo también pesó que el planeta tiene 6,6 veces la masa de la Tierra, lo que demuestra que es denso y probablemente tiene una composición rocosa. Se han encontrado planetas pequeños y potencialmente habitables en el sistema TRAPPIST-1, ubicado a una distancia similar de la Tierra, pero solo uno de esos mundos ha tenido su densidad medida con precisión, lo que demuestra que no es rocoso. Por lo tanto, algunos o todos los demás también pueden no ser rocosos.

Dado que este planeta transita por su estrella, a diferencia del mundo más cercano al sistema solar Proxima Centauri b, se puede examinar la presencia de aire. A medida que el planeta se mueve frente a la estrella, la luz de la estrella se filtrará a través de cualquier atmósfera y dejará una huella. Se necesitarán grandes telescopios de próxima generación para detectar estas señales sutiles.

“Este planeta será un excelente objetivo para la Telescopio espacial James Webb cuando se lance en 2018, y estoy especialmente emocionado de estudiarlo con el Telescopio Gigante de Magallanes terrestre, que está en construcción ”, dijo el coautor David Charbonneau de CfA.

El planeta orbita alrededor de una estrella diminuta y tenue conocida como LHS 1140, que tiene solo una quinta parte del tamaño del Sol. Dado que la estrella es tan tenue y fría, su zona habitable (la distancia a la que un planeta puede estar lo suficientemente caliente para contener agua líquida) está muy cerca. Este planeta, designado LHS 1140 b, orbita su estrella cada 25 días. A esa distancia, recibe aproximadamente la mitad de la luz solar de su estrella que la Tierra.

Aunque el planeta es potencialmente habitable ahora, podría haber enfrentado un pasado infernal. Cuando la estrella era joven, habría bañado al planeta con un fuerte resplandor ultravioleta que podría haber quitado el agua de la atmósfera, lo que habría provocado un efecto invernadero desbocado como el que vemos en Venus .

Sin embargo, dado que el planeta es más grande que la Tierra, podría haber poseído un océano de magma en su superficie durante millones de años. Alimentado por el calor de elementos naturalmente radiactivos, ese océano de lava agitado puede haber alimentado vapor a la atmósfera mucho después de que la estrella se calmara a su brillo actual y constante. Este proceso podría haber llenado el planeta con agua, haciéndolo adecuado para la vida tal como la conocemos.


El video de impresión de este artista muestra un viaje imaginario al exoplaneta LHS 1140b, que orbita una estrella enana roja a 40 años luz de la Tierra y puede ser el nuevo titular del título de “mejor lugar para buscar signos de vida más allá del Sistema Solar”.

“En este momento solo estamos haciendo conjeturas fundamentadas sobre el contenido de la atmósfera de este planeta”, dijo Dittmann. “Las observaciones futuras podrían permitirnos detectar la atmósfera de un planeta potencialmente habitable por primera vez. Planeamos buscar agua y, en última instancia, oxígeno molecular “.

A diferencia de la estrella TRAPPIST-1, LHS 1140 gira lentamente y no emite mucha radiación de alta energía, lo que también puede ayudar a aumentar la probabilidad de vida en su planeta.

LHS 1140 b fue descubierto utilizando el conjunto de telescopios MEarth-South en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo. Esta colección de ocho telescopios, con su instalación complementaria MEarth-North, estudia las débiles estrellas rojas conocidas como enanas M para localizar planetas en órbita utilizando el método de tránsito.

En el trabajo de seguimiento, el equipo pudo detectar el bamboleo del LHS 1140 mientras el planeta lo orbita, utilizando el Buscador de planetas de velocidad radial de alta precisión ( ARPAS ) instalado en el telescopio de 3,6 m del Observatorio Europeo Austral en el Observatorio La Silla en Chile. Esta información se combinó con datos del método de tránsito, lo que permitió al equipo realizar buenas mediciones del tamaño, la masa y la densidad del planeta.

Estudio: una supertierra rocosa templada en tránsito por una estrella fría cercana

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