Los Astrónomos Descubren El Planeta Tierra-Mass ‘Bola De Hielo’ OGLE-2016-BLG-1195Lb

Los astrónomos descubren el planeta Iceball

El concepto de este artista muestra OGLE-2016-BLG-1195Lb, un planeta descubierto mediante una técnica llamada microlente.

Al combinar observaciones de microlentes de Spitzer y KMTNet basadas en tierra, un equipo de astrónomos ha descubierto un nuevo planeta con la masa de la Tierra. El planeta, llamado OGLE-2016-BLG-1195Lb, está orbitando su estrella a la misma distancia que la Tierra orbita alrededor del sol. El equipo cree que el planeta probablemente sea demasiado frío para ser habitable para la vida como lo conocemos porque su estrella es muy débil. Pero el descubrimiento se suma a nuestro conocimiento de los tipos de sistemas planetarios que existen más allá del nuestro.

“Este planeta ‘bola de hielo’ es el planeta de menor masa jamás encontrado a través de microlentes”, dijo Yossi Shvartzvald, un NASA becario postdoctoral basado en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA y autor principal de un estudio publicado en Astrophysical Journal Letters.

La microlente es una técnica que facilita el descubrimiento de objetos distantes mediante el uso de estrellas de fondo como linternas. Cuando una estrella cruza precisamente frente a una estrella brillante en el fondo, la gravedad de la estrella en primer plano enfoca la luz de la estrella del fondo, haciéndola parecer más brillante. Un planeta que orbita alrededor del objeto en primer plano puede provocar un parpadeo adicional en el brillo de la estrella. En este caso, el blip solo duró unas pocas horas. Esta técnica ha encontrado los exoplanetas conocidos más distantes de la Tierra y puede detectar planetas de baja masa que están sustancialmente más lejos de sus estrellas que la Tierra de nuestro sol.

El planeta recién descubierto, llamado OGLE-2016-BLG-1195Lb, ayuda a los científicos en su búsqueda para averiguar la distribución de planetas en nuestra galaxia. Una pregunta abierta es si existe una diferencia en la frecuencia de los planetas en el Vía láctea La protuberancia central en comparación con su disco, la región en forma de panqueque que rodea la protuberancia. OGLE-2016-BLG-1195Lb está ubicado en el disco, al igual que dos planetas previamente detectados a través de microlentes por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA.

“Aunque solo tenemos un puñado de sistemas planetarios con distancias bien determinadas que están tan lejos de nuestro sistema solar, la falta de detecciones de Spitzer en la protuberancia sugiere que los planetas pueden ser menos comunes hacia el centro de nuestra galaxia que en el disco, ”Dijo Geoff Bryden, coautor del estudio y astrónomo de JPL .

Para el nuevo estudio, los investigadores fueron alertados sobre el evento de microlente inicial por la encuesta del Experimento de Lentes Gravitacionales Ópticas (OGLE), administrada por la Universidad de Varsovia en Polonia. Los autores del estudio utilizaron la Red de Telescopios de Microlentes de Corea (KMTNet), operada por el Instituto Coreano de Astronomía y Ciencias Espaciales, y Spitzer, para rastrear el evento desde la Tierra y el espacio.

KMTNet consta de tres telescopios de campo amplio: uno en Chile, uno en Australia y otro en Sudáfrica. Cuando los científicos del equipo de Spitzer recibieron la alerta OGLE, se dieron cuenta del potencial de un descubrimiento planetario. La alerta de evento de microlente fue solo un par de horas antes de que se finalizaran los objetivos de Spitzer para la semana, pero logró el corte.

Con KMTNet y Spitzer observando el evento, los científicos tenían dos puntos de vista desde los cuales estudiar los objetos involucrados, como si dos ojos separados por una gran distancia lo estuvieran viendo. Tener datos desde estas dos perspectivas les permitió detectar el planeta con KMTNet y calcular la masa de la estrella y el planeta utilizando datos de Spitzer.

“Podemos conocer detalles sobre este planeta debido a la sinergia entre KMTNet y Spitzer”, dijo Andrew Gould, profesor emérito de astronomía en la Universidad Estatal de Ohio, Columbus, y coautor del estudio.

Aunque OGLE-2016-BLG-1195Lb tiene aproximadamente la misma masa que la Tierra y la misma distancia de su estrella anfitriona que nuestro planeta de nuestro sol, las similitudes pueden terminar ahí.

OGLE-2016-BLG-1195Lb está a casi 13.000 años luz de distancia y orbita una estrella tan pequeña que los científicos no están seguros de si es una estrella. Podría ser una enana marrón, un objeto con forma de estrella cuyo núcleo no está lo suficientemente caliente como para generar energía a través de la fusión nuclear. Esta estrella en particular tiene solo el 7.8 por ciento de la masa de nuestro sol, justo en el límite entre ser una estrella y no serlo.

Alternativamente, podría ser una estrella enana ultra fría muy parecida a TRAPPIST-1, que Spitzer y los telescopios terrestres revelaron recientemente que alberga siete planetas del tamaño de la Tierra. Esos siete planetas se apiñan todos cerca de TRAPPIST-1, incluso más cerca de lo que Mercurio orbita nuestro sol, y todos tienen potencial para agua líquida. Pero OGLE-2016-BLG-1195Lb, a la distancia sol-Tierra de una estrella muy débil, sería extremadamente frío, probablemente incluso más frío que Plutón está en nuestro propio sistema solar, de modo que cualquier agua superficial se congelaría. Un planeta necesitaría orbitar mucho más cerca de la estrella diminuta y tenue para recibir suficiente luz para mantener agua líquida en su superficie.

Los telescopios terrestres disponibles hoy en día no pueden encontrar planetas más pequeños que este utilizando el método de microlente. Se necesitaría un telescopio espacial de alta sensibilidad para detectar cuerpos más pequeños en eventos de microlentes. El próximo telescopio de estudio infrarrojo de campo amplio de la NASA ( PRIMERO ), cuyo lanzamiento está previsto para mediados de la década de 2020, tendrá esta capacidad.

“Uno de los problemas para estimar cuántos planetas como este hay es que hemos alcanzado el límite inferior de masas de planetas que actualmente podemos detectar con microlentes”, dijo Shvartzvald. “WFIRST podrá cambiar eso”.

Estudio: Un planeta de masa terrestre en una órbita de 1-AU alrededor de una enana marrón

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