Los Astrónomos Crean Un Modelo Para Eyecciones De Masa Coronal Sigilosas

Simulación de la evolución de una eyección de masa coronal sigilosa

Observe la evolución de una eyección de masa coronal sigilosa en esta simulación. La rotación diferencial crea una masa retorcida de campos magnéticos en el sol, que luego se aprieta y acelera hacia el espacio. La imagen del sol es STEREO de la NASA. Las líneas de color representan líneas de campo magnético y los diferentes colores indican en qué capas de la atmósfera del sol se originan. Las líneas blancas se tensan y forman una espiral, que eventualmente brota del sol.

Un estudio recientemente publicado detalla cómo los astrónomos desarrollaron un modelo que simula la evolución de las eyecciones de masa coronal.

Nuestro sol en constante cambio dispara continuamente material solar al espacio. Los eventos más grandiosos de este tipo son las nubes masivas que brotan del sol, llamadas eyecciones de masa coronal o CME. Estas tormentas solares a menudo vienen primero con algún tipo de advertencia: el destello brillante de una llamarada, un estallido de calor o una ráfaga de partículas energéticas solares. Pero otro tipo de tormenta ha desconcertado a los investigadores por su falta de señales de advertencia típicas: parecen provenir de la nada, y los científicos las llaman eyecciones de masa coronal sigilosas.

Ahora, un equipo internacional de investigadores, dirigido por el Laboratorio de Ciencias Espaciales de Universidad de California, Berkeley , y financiado en parte por NASA , ha desarrollado un modelo que simula la evolución de estas furtivas tormentas solares. Los investigadores confiaron en las misiones STEREO y SOHO para este trabajo, afinando su modelo hasta que las simulaciones coincidieran con las observaciones basadas en el espacio. Su trabajo muestra cómo un proceso lento y silencioso puede crear inesperadamente una masa retorcida de campos magnéticos en el sol, que luego se pellizca y acelera hacia el espacio, todo sin previo aviso.

En comparación con las eyecciones de masa coronal típicas, que salen del sol a una velocidad de 1800 millas por segundo, las eyecciones de masa coronal sigilosas se mueven a un paso irregular, entre 250 y 435 millas por segundo. Esa es aproximadamente la velocidad del viento solar más común, el flujo constante de partículas cargadas que fluye desde el sol. A esa velocidad, las eyecciones de masa coronal sigilosas no suelen ser lo suficientemente potentes como para impulsar los principales eventos meteorológicos espaciales, pero debido a su estructura magnética interna aún pueden causar perturbaciones menores a moderadas en el campo magnético de la Tierra.

Para descubrir los orígenes de las eyecciones de masa coronal sigilosas, los investigadores desarrollaron un modelo de los campos magnéticos del sol, simulando su fuerza y ​​movimiento en la atmósfera del sol. El elemento central del modelo era la rotación diferencial del sol, lo que significa que diferentes puntos del sol giran a diferentes velocidades. A diferencia de la Tierra, que gira como un cuerpo sólido, el sol gira más rápido en el ecuador que en sus polos.

El modelo mostró que la rotación diferencial hace que los campos magnéticos del sol se estiren y se extiendan a diferentes velocidades. Los investigadores demostraron que este proceso constante genera suficiente energía para formar eyecciones de masa coronal sigilosas en el transcurso de aproximadamente dos semanas. La rotación del sol estresa cada vez más las líneas del campo magnético con el tiempo, y eventualmente las deforma en una bobina de energía tensa. Cuando se acumula suficiente tensión, la bobina se expande y se aprieta en una burbuja masiva de campos magnéticos retorcidos, y sin previo aviso, la eyección de masa coronal sigilosa abandona silenciosamente el sol.

Dichos modelos informáticos pueden ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo el sol afecta el espacio cercano a la Tierra y, potencialmente, mejorar nuestra capacidad para predecir el clima espacial, como lo hace para la nación la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU.

Estudio: un modelo para eyecciones sigilosas de masa coronal

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