La Nave Espacial GRAIL Comienza Oficialmente A Recopilar Datos Lunares

La nave espacial GRAIL comienza a recopilar datos lunares

Usando una técnica de precisión de vuelo en formación, la nave espacial gemela GRAIL trazará un mapa del campo de gravedad de la luna, como se muestra en la representación de este artista. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

La nave espacial GRAIL ha comenzado oficialmente su fase científica y trazará un mapa del campo de gravedad de la luna tres veces durante los próximos 84 días, lo que permitirá a los científicos comprender mejor cómo se formaron y evolucionaron la Tierra y otros planetas rocosos del sistema solar.

PASADENA, California – NASA La nave espacial Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) que orbita alrededor de la luna ha comenzado oficialmente su fase de recopilación científica. Durante los próximos 84 días, los científicos obtendrán un mapa de alta resolución del campo gravitacional lunar para conocer la estructura interna y la composición de la luna con un detalle sin precedentes. Los datos también proporcionarán una mejor comprensión de cómo se formaron y evolucionaron la Tierra y otros planetas rocosos del sistema solar.

“El inicio de la recopilación de datos científicos es un momento en el que el equipo deja escapar un suspiro colectivo de alivio porque finalmente estamos haciendo lo que vinimos a hacer”, dijo Maria Zuber, investigadora principal de la misión GRAIL en el Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge. , “Pero también es un momento en el que tenemos que ponernos la cafetera, remangarnos y ponernos a trabajar”.

La nave espacial gemela de la misión GRAIL, del tamaño de una lavadora, llamada Ebb and Flow, entró en órbita lunar en la víspera de Año Nuevo y el Día de Año Nuevo. La fase científica de GRAIL comenzó ayer a las 5:15 pm PST (8:15 pm EST). Durante esta fase de la misión, la nave espacial transmitirá señales de radio que definen con precisión la tasa de cambio de distancia entre los dos. La distancia entre las naves espaciales cambiará ligeramente a medida que vuelen sobre áreas de mayor o menor gravedad causadas por características visibles como montañas, cráteres y masas ocultas debajo de la superficie lunar. Se espera que las actividades científicas concluyan el 29 de mayo, después de que GRAIL mapee el campo de gravedad de la luna tres veces.

“Estamos en una órbita casi polar, casi circular con una altitud promedio de aproximadamente 34 millas (55 kilómetros) en este momento”, dijo David Lehman, gerente del proyecto GRAIL del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA ( JPL ) en Pasadena, California. “Durante la fase científica, nuestra nave espacial orbitará la luna tan alto como 31 millas (51 kilómetros) y tan bajo como 10 millas (16 kilómetros). Se acercarán hasta 40 millas (65 kilómetros) y hasta 140 millas (225 kilómetros) “.

Las dos naves espaciales se llamaban anteriormente GRAIL A y B. Los nombres Ebb y Flow fueron el resultado de un concurso de estudiantes a nivel nacional para elegir nuevos nombres para ellos. La propuesta ganadora fue presentada por estudiantes de cuarto grado de la Escuela Primaria Emily Dickinson en Bozeman, Mont. Cerca de 900 aulas con más de 11,000 estudiantes de 45 estados, Puerto Rico y el Distrito de Columbia participaron en el concurso.

JPL gestiona la misión GRAIL para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. La misión GRAIL es parte del Programa Discovery administrado en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama. Lockheed Martin Space Systems en Denver construyó la nave espacial.

Imagen: NASA / JPL-Caltech

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