La NASA Establece La Fecha De Lanzamiento Prevista Para La Misión Mars InSight

La NASA fija la fecha de lanzamiento de la misión Mars InSight

La NASA ha establecido una nueva oportunidad de lanzamiento, a partir del 5 de mayo de 2018, para la misión InSight a Marte. El concepto de este artista muestra el módulo de aterrizaje InSight en Marte después de que el brazo robótico del módulo de aterrizaje haya desplegado un sismómetro y una sonda de calor directamente en el suelo. InSight es la primera misión dedicada a investigar el interior profundo de Marte. Los hallazgos contribuirán a comprender mejor cómo se formaron y evolucionaron todos los planetas rocosos, incluida la Tierra.

Los gerentes de proyecto han establecido una fecha de lanzamiento objetivo para NASA La misión de InSight de estudiar el interior profundo de Marte que comienza el 5 de mayo de 2018, con un aterrizaje en Marte programado para el 26 de noviembre de 2018.

El objetivo principal de InSight es ayudarnos a comprender cómo se formaron y evolucionaron los planetas rocosos, incluida la Tierra. La nave espacial había estado en camino de lanzarse este mes hasta que una fuga de vacío en su principal instrumento científico llevó a la NASA en diciembre a suspender los preparativos para el lanzamiento.

Los directores de proyectos de InSight informaron recientemente a los funcionarios de la NASA y la agencia espacial de Francia, Centre National d’Études Spatiales (CNES), sobre el camino a seguir; El plan propuesto para rediseñar el instrumento científico fue aceptado en apoyo de un lanzamiento en 2018.

“Los objetivos científicos de InSight son convincentes y los planes de la NASA y el CNES para superar los desafíos técnicos son sólidos”, dijo John Grunsfeld, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. “La búsqueda para comprender el interior de Marte ha sido un objetivo de los científicos planetarios durante décadas. Estamos entusiasmados de volver al camino para un lanzamiento, ahora en 2018 “.

Laboratorio de propulsión a chorro de la NASA ( JPL ) en Pasadena, California, rediseñará, construirá y realizará las calificaciones del nuevo recinto de vacío para el Experimento Sísmico para Estructura Interior (SEIS), el componente que falló en diciembre. CNES dirigirá las actividades de prueba e integración a nivel de instrumentos, lo que permitirá al Proyecto InSight aprovechar las fortalezas comprobadas de cada organización. Las dos agencias han trabajado en estrecha colaboración para establecer un cronograma del proyecto que se adapte a estos planes y se programaron revisiones intermedias durante los próximos seis meses para evaluar el progreso técnico y la viabilidad continua.

Se está evaluando el costo del retraso de dos años. Se espera una estimación en agosto, una vez que se hayan hecho los arreglos con el proveedor del vehículo de lanzamiento.

Los sensores principales del instrumento sismómetro deben operar dentro de una cámara de vacío para proporcionar la exquisita sensibilidad necesaria para medir movimientos del suelo tan pequeños como la mitad del radio de un hidrógeno. átomo . La reelaboración del contenedor de vacío del sismómetro dará como resultado un instrumento terminado y probado minuciosamente en 2017 que mantendrá un alto grado de vacío alrededor de los sensores durante los rigores del lanzamiento, aterrizaje, despliegue y una misión principal de dos años en la superficie de Marte.

La misión de InSight se basa en una sólida asociación internacional liderada por el investigador principal Bruce Banerdt de JPL. El paquete de propiedades físicas y flujo de calor del módulo de aterrizaje es proporcionado por el Centro Aeroespacial Alemán (DLR). Esta sonda se golpeará a sí misma hasta una profundidad de unos cinco metros (16 pies) en el suelo junto al módulo de aterrizaje.

SEIS fue construido con la participación del Institut de Physique du Globe de Paris y el Instituto Federal Suizo de Tecnología, con el apoyo de la Oficina Espacial Suiza y el programa PRODEX de la Agencia Espacial Europea; el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, apoyado por DLR; Imperial College, apoyado por la Agencia Espacial del Reino Unido; y JPL.

“El compromiso compartido y renovado con esta misión continúa nuestra colaboración para encontrar pistas en el corazón de Marte sobre la evolución temprana de nuestro sistema solar”, dijo Marc Pircher, director del Centro Espacial de Toulouse del CNES.

El equipo científico internacional de la misión incluye investigadores de Austria, Bélgica, Canadá, Francia, Alemania, Japón, Polonia, España, Suiza, Reino Unido y Estados Unidos.

JPL administra InSight para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. InSight es parte del programa Discovery de la NASA, administrado por el Marshall Space Flight Center de la agencia en Huntsville, Alabama. La nave espacial InSight, incluida la etapa de crucero y el módulo de aterrizaje, fue construida y probada por Lockheed Martin Space Systems en Denver. Se entregó a la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, California, en diciembre de 2015 en preparación para el lanzamiento, y el mes pasado se devolvió a las instalaciones de Lockheed Martin en Colorado para su almacenamiento hasta que se reanuden los preparativos de la nave espacial en 2017.

La NASA está en un ambicioso viaje a Marte que incluye el envío de humanos al Planeta Rojo, y ese trabajo sigue en marcha. Las naves espaciales robóticas están liderando el camino para el Programa de Exploración de Marte de la NASA, con el próximo rover Mars 2020 siendo diseñado y construido, los rovers Opportunity y Curiosity explorando la superficie marciana, la nave espacial Odyssey y Mars Reconnaissance Orbiter que actualmente orbita el planeta, junto con la Atmósfera de Marte. y el orbitador de la Misión de Evolución Volátil (MAVEN), que está ayudando a los científicos a comprender lo que sucedió con la atmósfera marciana.

La NASA y el CNES también están participando en la misión Mars Express de la ESA (Agencia Espacial Europea) que actualmente opera en Marte. La NASA participa en las misiones ExoMars 2016 y 2018 de la ESA, incluida la provisión de radios de telecomunicaciones para el orbitador 2016 de la ESA y un elemento fundamental de un instrumento astrobiológico clave en el rover ExoMars 2018.

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