La Investigación De Yale Proporciona Nuevas Pistas Sobre Cómo Se Propagan Las Células Cancerosas

Un estudio de Yale proporciona una nueva pista sobre cómo se propagan las células cancerosas

Nueva investigación de Universidad de Yale muestra cómo una célula de melanoma y un glóbulo blanco pueden fusionarse para formar un híbrido con la capacidad de hacer metástasis, lo que proporciona más información sobre cómo el melanoma y otros cánceres se propagan desde tumores sólidos con implicaciones para el tratamiento futuro.

El cáncer se vuelve mortal cuando las células malignas se diseminan desde un tumor primario a otros órganos y tejidos. Sobre la base de una teoría propuesta por primera vez hace más de un siglo, el científico investigador principal y autor del estudio John Pawelek colaboró ​​con colegas del Centro Médico Anschutz de la Universidad de Colorado y el Laboratorio del Crimen de Denver para examinar cómo se propaga el cáncer a partir de tumores sólidos.

El equipo de investigación analizó biopsias de tumores de un paciente con melanoma maligno que había recibido un trasplante de médula ósea antes de desarrollar cáncer. Ellos compararon ADN del melanoma primario y de los ganglios linfáticos donde se había diseminado el cáncer. En ambos sitios, encontraron una mezcla de ADN de paciente y donante.

La presencia del ADN mixto paciente-donante sugiere fuertemente que los glóbulos blancos que normalmente atacan a las células cancerosas se fusionaron con ellas, formando un híbrido genético que luego se diseminó, dijo Pawelek, quien es miembro del Yale Cancer Center. “La célula cancerosa y el ADN de los glóbulos blancos se mezclaron en el mismo núcleo. El híbrido tiene tanto la propensión de los glóbulos blancos a moverse hacia los ganglios linfáticos como las características de división del tumor primario “.

El estudio actual confirma un hallazgo anterior, publicado por Pawelek y colegas en 2013, que también detectó células híbridas en un paciente con melanoma metastásico que había recibido un trasplante de médula ósea. El estudio de los pacientes trasplantados permite a los investigadores distinguir las fuentes de ADN.

El hallazgo apunta a la fusión como un objetivo para nuevas terapias contra el cáncer. “Necesitamos centrarnos en cómo se produce realmente la fusión entre los glóbulos blancos y las células cancerosas”, anotó Pawelek. “Hay muchos pasos involucrados en ese proceso y todos esos pasos son vulnerables a la focalización”.

Las terapias futuras podrían tener como objetivo prevenir la fusión de células derivadas de la médula ósea, por ejemplo, o limitar la integración de genes fusionados en híbridos. La investigación centrada en tales vías podría producir nuevas técnicas para apuntar al proceso de metástasis en sí, dijeron los investigadores.

Otros autores del estudio son Greggory S. LaBerge, Eric Duvall, Zachary Grasmick y Kay Haedicke.

No hubo financiación para este proyecto y los autores declaran no tener ningún conflicto de intereses. El estudio se publicará en la revista PLOS ONE.

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