Imagen De La Semana Del Hubble – Alien Aurorae En Urano

Imagen de las auroras en Urano

Esta imagen del Hubble de la semana es una imagen compuesta de Urano por la Voyager 2 y dos observaciones diferentes realizadas por Hubble: una para el anillo y otra para las auroras.

Desde que la Voyager 2 emitió imágenes espectaculares de los planetas en la década de 1980, los amantes de los planetas se han enganchado a las auroras extraterrestres. Las auroras son causadas por corrientes de partículas cargadas como electrones, que provienen de diversos orígenes, como los vientos solares, la ionosfera planetaria y el vulcanismo lunar. Quedan atrapados en poderosos campos magnéticos y se canalizan hacia la atmósfera superior, donde sus interacciones con partículas de gas, como oxígeno o nitrógeno, desencadenan espectaculares explosiones de luz.

Las auroras alienígenas en Júpiter y Saturno están bien estudiados, pero no se sabe mucho sobre las auroras del gigante planeta helado Urano. En 2011, el NASA / ESA telescopio espacial Hubble se convirtió en el primer telescopio terrestre en tomar una imagen de las auroras en Urano. En 2012 y 2014, los astrónomos echaron un segundo vistazo a las auroras utilizando las capacidades ultravioleta del Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial (STIS) instalado en el Hubble.

Rastrearon los choques interplanetarios causados ​​por dos poderosas ráfagas de viento solar que viajaban desde el Sol a Urano, luego usaron el Hubble para capturar su efecto en las auroras de Urano, y se encontraron observando las auroras más intensas jamás vistas en el planeta. Al observar las auroras a lo largo del tiempo, recopilaron la primera evidencia directa de que estas poderosas regiones relucientes giran con el planeta. También redescubrieron los polos magnéticos perdidos de Urano, que se perdieron poco después de su descubrimiento por la Voyager 2 en 1986 debido a incertidumbres en las mediciones y la superficie del planeta sin rasgos distintivos.

Crédito: ESA / Hubble & NASA, L. Lamy

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