Hubble Observa Cambios En La Gran Mancha Roja De Júpiter


Nuevas imágenes de NASA es telescopio espacial Hubble está revelando detalles nunca antes vistos en Júpiter . Los mapas de alta resolución y los globos giratorios (renderizados en formato 4k Ultra HD) son los primeros productos que provienen de un programa para estudiar los planetas exteriores del sistema solar cada año usando Hubble. Las observaciones están diseñadas para capturar una amplia gama de características, incluidos vientos, nubes, tormentas y química atmosférica. Estos estudios anuales ayudarán a los científicos actuales y futuros a ver cómo estos mundos gigantes cambian con el tiempo.

Utilizando el telescopio espacial Hubble, los astrónomos han producido nuevos mapas de Júpiter, el primero de una serie de retratos anuales de los planetas exteriores del sistema solar.

La recopilación de estas imágenes anuales, esencialmente la versión planetaria de los días anuales de fotografías escolares para niños, ayudará a los científicos actuales y futuros a ver cómo estos mundos gigantes cambian con el tiempo. Las observaciones están diseñadas para capturar una amplia gama de características, incluidos vientos, nubes, tormentas y química atmosférica.

Las imágenes de Júpiter ya han revelado una onda rara al norte del ecuador del planeta y una característica filamentosa única en el núcleo de la Gran Mancha Roja que no se había visto anteriormente.

“Cada vez que miramos a Júpiter, recibimos indicios tentadores de que está sucediendo algo realmente emocionante”, dijo Amy Simon, científica planetaria del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Esta vez no es una excepción.”

Simon y sus colegas produjeron dos mapas globales de Júpiter a partir de observaciones realizadas con la cámara de campo amplio 3 de alto rendimiento del Hubble. Los dos mapas representan rotaciones casi consecutivas del planeta, lo que permite determinar las velocidades de los vientos de Júpiter. Los hallazgos se describen en un artículo de Astrophysical Journal.

Las nuevas imágenes confirman que la Gran Mancha Roja continúa encogiéndose y volviéndose más circular, como lo ha estado haciendo durante años. El eje largo de esta característica tormenta es aproximadamente 150 millas (240 kilómetros) más corto ahora que en 2014. Recientemente, la tormenta se había estado reduciendo a un ritmo más rápido de lo habitual, pero el último cambio es consistente con el largo plazo. tendencia.

La Gran Mancha Roja sigue siendo más naranja que roja en estos días, y su núcleo, que generalmente tiene un color más intenso, es menos distintivo de lo que solía ser. Se ve un filamento tenue inusual, que abarca casi todo el ancho del vórtice. Esta serpentina filamentosa gira y se retuerce durante el lapso de 10 horas de la secuencia de imágenes de la Gran Mancha Roja, distorsionándose por los vientos que soplan a 330 millas por hora (150 metros por segundo) o incluso a velocidades mayores.

En el Cinturón Ecuatorial Norte de Júpiter, los investigadores encontraron una ola esquiva que había sido detectada en el planeta solo una vez antes, décadas antes, por la Voyager 2. En esas imágenes, la ola es apenas visible y no se volvió a ver nada parecido, hasta que La onda de corriente se encontró viajando a unos 16 grados de latitud norte, en una región salpicada de ciclones y anticiclones. Ondas similares, llamadas ondas baroclínicas, a veces aparecen en la atmósfera de la Tierra donde se forman los ciclones.

Hubble observa cambios en la mancha roja de Júpiter

En el Cinturón Ecuatorial Norte de Júpiter, los científicos detectaron una ola rara que se había visto allí solo una vez antes. Es similar a una onda que a veces ocurre en la atmósfera terrestre cuando se forman ciclones. Este primer plano de Júpiter en falso color muestra ciclones (flechas) y la onda (líneas verticales). Créditos: NASA / ESA / Goddard / UCBerkeley / JPL-Caltech / STScI

“Hasta ahora, pensamos que la ola vista por la Voyager 2 podría haber sido una casualidad”, dijo el coautor Glenn Orton del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “¡Resulta que es raro!”

La ola puede originarse en una capa clara debajo de las nubes, y solo se vuelve visible cuando se propaga hacia la capa de nubes, según los investigadores. Esa idea está respaldada por el espacio entre las crestas de las olas.

Además de Júpiter, los investigadores han observado Neptuno y Urano , y los mapas de esos planetas también se colocarán en el archivo público. Saturno se agregará a la serie más adelante. Hubble dedicará tiempo cada año a este conjunto especial de observaciones, llamado programa Legado de Atmósferas del Planeta Exterior.

Hubble señala cambios en la mancha roja de Júpiter

El movimiento de las nubes de Júpiter se puede ver comparando el primer mapa con el segundo. Al acercar la Gran Mancha Roja en las longitudes de onda azul (izquierda) y roja (derecha), se revela una característica filamentosa única que no se había visto anteriormente. Créditos: NASA / ESA / Goddard / UCBerkeley / JPL-Caltech / STScI

“El valor a largo plazo del programa Outer Planet Atmospheres Legacy es realmente emocionante”, dijo el coautor Michael H. Wong del Universidad de California, Berkeley . “La colección de mapas que construiremos con el tiempo no solo ayudará a los científicos a comprender las atmósferas de nuestros planetas gigantes, sino también las atmósferas de los planetas que se están descubriendo alrededor de otras estrellas, y también la atmósfera y los océanos de la Tierra”.

Publicación : Amy A. Simon, et al., “Primeros resultados del programa OPAL Hubble: Júpiter en 2015”, Astrophys. J., 2015, 812, 55; doi: 10.1088 / 0004-637X / 812/1/55

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