El Síndrome Del Impostor Es Bastante Común: Un Estudio Encuentra La Mejor Manera De Enfrentarlo

Sindrome impostor

Un estudiante experimenta el síndrome del impostor en esta ilustración fotográfica. Crédito: Ilustración fotográfica de BYU Photo

El síndrome del impostor, un fenómeno que se manifiesta cuando las personas se sienten fraudulentas aunque sean realmente capaces y estén bien calificadas, afecta a las personas tanto en el lugar de trabajo como en el aula. Un nuevo estudio revela que las percepciones de impostorismo son bastante comunes y descubre una de las mejores y peores formas de lidiar con esos sentimientos.

Los resultados del estudio, en coautoría de los profesores de la Universidad Brigham Young, Jeff Bednar, Bryan Stewart y James Oldroyd, revelaron que el 20 por ciento de los estudiantes universitarios de su muestra sufrían de fuertes sentimientos de impostorismo. Los investigadores llevaron a cabo entrevistas con estudiantes en un programa académico de élite para comprender los diversos mecanismos de afrontamiento que los estudiantes usaban para escapar de estos sentimientos, pero un método en particular se destacó por encima del resto: buscar apoyo social de aquellos fuera de su programa académico.

Los hallazgos de su estudio de entrevistas sugieren que si los estudiantes “buscaban” a otros estudiantes dentro de su especialidad, se sentían peor con más frecuencia de lo que se sentían mejor. Sin embargo, si el estudiante “se acercaba” a su familia, amigos fuera de su especialidad o incluso profesores, la percepción de impostorismo se reducía.

“Aquellos fuera del grupo social parecen ser capaces de ayudar a los estudiantes a ver el panorama general y recalibrar sus grupos de referencia”, dijo Bednar, profesor de administración de BYU y coautor del estudio. “Después de buscar apoyo fuera de su grupo social, los estudiantes pueden entenderse a sí mismos de manera más integral en lugar de estar tan concentrados en lo que sentían que les faltaba en una sola área”.

Además de buscar apoyo social, el estudio también descubrió formas negativas en las que los estudiantes se enfrentaron al impostor. Algunos estudiantes intentaron dejar de pensar en el trabajo escolar a través de escapes como los videojuegos, pero terminaron pasando más tiempo jugando que estudiando. Otros estudiantes trataron de ocultar cómo se sentían realmente con sus compañeros de clase, fingiendo que tenían confianza y estaban entusiasmados con su desempeño cuando en el fondo cuestionaron si realmente pertenecían.

En un segundo estudio, los investigadores encuestaron a 213 estudiantes para confirmar lo que se reveló en su estudio de entrevista sobre la búsqueda de apoyo social: llegar a personas fuera de la especialidad demostró ser más efectivo que llegar a personas dentro de la especialidad.

Sorprendentemente, el estudio también revela que las percepciones del impostorismo carecen de una relación significativa con el desempeño. Esto significa que las personas que padecen el síndrome del impostor todavía son capaces de hacer bien su trabajo, simplemente no creen en sí mismas. Los investigadores también explican que los factores sociales influyen en el impostorismo más que en la capacidad o competencia real de un individuo.

“La raíz del impostorismo es pensar que la gente no te ve como realmente eres”, dijo Stewart, profesor de contabilidad en BYU y coautor del estudio. “Creemos que le agradamos a la gente por algo que no es real y que no les agradaremos si descubren quiénes somos en realidad”.

Fuera del aula, los investigadores creen que las implicaciones de este estudio pueden y deben aplicarse también en el lugar de trabajo. “Es importante crear culturas en las que la gente hable de fracasos y errores”, dijo Bednar. “Cuando creamos esas culturas, alguien que siente fuertes sentimientos de impostorismo tendrá más probabilidades de obtener la ayuda que necesita dentro de la organización”.

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El estudio, publicado en el Journal of Vocational Behavior , también presenta a dos graduados de BYU, Richard Gardner, profesor de UNLV, y Joseph Moore, quien está comenzando un programa de doctorado en Stanford.

Referencia: “‘Debo haberme escapado por las grietas de alguna manera’: un examen de cómo hacer frente al impostorismo percibido y el papel del apoyo social” por Richard G. Gardner, Jeffrey S. Bednar, Bryan W. Stewart, James B. Oldroyd y Joseph Moore, 7 de agosto de 2019, Journal of Vocational Behavior .
DOI: 10.1016 / j.jvb.2019.103337

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