El Nuevo Hallazgo Muestra Similitudes Notables Entre La Tierra Y Titán

Titán tiene el nivel del mar como la tierra

Ligeia Mare, que se muestra aquí en datos obtenidos por la nave espacial Cassini de la NASA, es el segundo cuerpo de líquido más grande conocido en la luna Titán de Saturno. Está lleno de hidrocarburos líquidos, como etano y metano, y es uno de los muchos mares y lagos que adornan la región del polo norte de Titán. Créditos: NASA / JPL-Caltech / ASI / Cornell

Saturno La luna Titán puede estar a casi mil millones de millas de la Tierra, pero un artículo publicado recientemente basado en datos de NASA es Cassini La nave espacial revela una nueva forma en que este mundo distante y el nuestro son inquietantemente similares. Así como la superficie de los océanos en la Tierra se encuentra a una elevación promedio que llamamos “nivel del mar”, los mares de Titán también se encuentran a una elevación promedio.

Este es el último hallazgo que muestra notables similitudes entre la Tierra y Titán, el único otro mundo que conocemos en nuestro sistema solar que tiene líquido estable en su superficie. El giro en Titán es que sus lagos y mares están llenos de hidrocarburos en lugar de agua líquida, y el hielo de agua recubierto por una capa de material orgánico sólido sirve como lecho de roca que rodea estos lagos y mares.

El nuevo artículo, dirigido por Alex Hayes en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, y publicado en la revista Geophysical Research Letters, encuentra que los mares de Titán siguen una elevación constante en relación con la atracción gravitacional de Titán, al igual que los océanos de la Tierra. Resulta que los lagos más pequeños de Titán aparecen en elevaciones de varios cientos de pies, o metros, por encima del nivel del mar de Titán. Los lagos a gran altura se encuentran comúnmente en la Tierra. El lago más alto navegable por grandes barcos, el lago Titicaca, se encuentra a más de 12.000 pies [3.700 metros] sobre el nivel del mar.

Titán tiene líquido estable en su superficie

Titán es el único mundo de nuestro sistema solar, además de la Tierra, que tiene líquido estable en su superficie. El líquido de los lagos y mares de Titán es principalmente metano y etano. Créditos: NASA / JPL-Caltech / ASI / USGS

El nuevo estudio sugiere que la elevación es importante porque los cuerpos líquidos de Titán parecen estar conectados debajo de la superficie en algo parecido a un sistema acuífero en la Tierra. Los hidrocarburos parecen fluir debajo de la superficie de Titán de manera similar a la forma en que el agua fluye a través de rocas porosas o grava subterráneas en la Tierra, de modo que los lagos cercanos se comunican entre sí y comparten un nivel de líquido común.

El documento se basó en datos obtenidos por el instrumento de radar de Cassini hasta pocos meses antes de que la nave espacial ardiera en la atmósfera de Saturno el año pasado. También utilizó un nuevo mapa topográfico publicado en el mismo número de Geophysical Research Letters.

Publicaciones:

  • P. Corlies, et al., “Topografía y forma de Titán al final de la misión Cassini”, Geophysical Research Letters, 2017; DOI: 10.1002 / 2017GL075518
  • AG Hayes, et al., “Restricciones topográficas sobre la evolución y la conectividad de las cuencas lacustres de Titán”, Geophysical Research Letters, 2017; DOI: 10.1002 / 2017GL075468

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