Descubierto El Anfibio Más Grande Del Mundo: Nueva Especie De Salamandra Gigante

A. Sligoi Pintura

Nueva especie de salamandra gigante – Andrias sligoi – pintura de los archivos de ZSL. Crédito: ZSL

Espécimen de museo de 74 años, que una vez vivió en el zoológico de ZSL London, identificado como una nueva especie de salamandra gigante y probablemente el anfibio más grande del mundo.

Utilizando ADN a partir de especímenes de museos recolectados a principios del siglo XX, investigadores de ZSL (Sociedad Zoológica de Londres) y el Museo de Historia Natural de Londres identificaron dos nuevas especies de salamandra gigante, una de las cuales sospechan que es el anfibio más grande del mundo.

Las salamandras gigantes chinas, ahora clasificadas como en peligro crítico, alguna vez estuvieron muy extendidas por el centro, sur y este de China. Anteriormente se los consideraba una sola especie ( Andrias davidianus ). Sin embargo, un nuevo análisis de 17 especímenes de museos históricos y muestras de tejido de salamandras silvestres desafía esta suposición.

El artículo, publicado el 17 de septiembre de 2019 en la revista Ecology and Evolution , encontró tres linajes genéticos distintos en salamandras de diferentes sistemas fluviales y cadenas montañosas en China. Estos linajes son lo suficientemente diferentes genéticamente como para representar especies separadas: Andrias davidianus , Andrias sligoi y una tercera especie que aún no se ha nombrado.

Un espécimen de sligoi

© Museo de Historia Natural

Una de las especies recientemente identificadas, la salamandra gigante del sur de China ( Andrias sligoi ), se propuso por primera vez en la década de 1920 sobre la base de una salamandra inusual del sur de China que vivía en ese momento en el zoológico de Londres. La idea se abandonó luego, pero el estudio de hoy lo ha confirmado. El equipo utilizó el mismo animal, ahora conservado como espécimen en el Museo de Historia Natural después de vivir 20 años en el Zoológico, para definir las características de la nueva especie.

La otra nueva especie sin nombre, de Huangshan (las Montañas Amarillas), solo se conoce a partir de muestras de tejido y aún no se ha descrito formalmente.

El autor principal del estudio, el profesor Samuel Turvey del Instituto de Zoología de ZSL, dijo: “Nuestro análisis revela que las especies de salamandras gigantes chinas divergieron hace entre 3,1 y 2,4 millones de años. Estas fechas corresponden a un período de formación de montañas en China cuando la meseta tibetana se elevó rápidamente, lo que podría haber aislado poblaciones de salamandras gigantes y llevado a la evolución de distintas especies en diferentes paisajes.

Salamandra gigante china salvaje de cerca

© ZSL – Ben Tapley

La disminución del número de salamandras gigantes chinas silvestres ha sido catastrófica, principalmente debido a la reciente sobreexplotación alimentaria. Esperamos que esta nueva comprensión de la diversidad de especies haya llegado a tiempo para respaldar su conservación exitosa, pero se requieren medidas urgentes para proteger cualquier población viable de salamandra gigante que pueda quedar.

Actualmente, las salamandras se trasladan ampliamente por China, para la traslocación de conservación y para las granjas de ganado que se adaptan al mercado de alimentos de lujo de China. Los planes de conservación deben actualizarse ahora para reconocer la existencia de múltiples especies de salamandras gigantes, y se debe prohibir el movimiento de estos animales para reducir el riesgo de transmisión de enfermedades, competencia e hibridación genética ”.

Las salamandras gigantes chinas son los anfibios más grandes del mundo. Los autores sugieren que la salamandra gigante del sur de China recién descubierta, que puede alcanzar casi dos metros, es la más grande de las tres y, por lo tanto, la más grande de las aproximadamente 8.000 especies de anfibios que viven en la actualidad.

Salamandra gigante china salvaje

© ZSL – Ben Tapley

ZSL trabaja en China para proteger a las salamandras gigantes en la naturaleza y para elevar su perfil a través de nuestra exhibición en el Zoológico de Londres, donde los cuidadores del zoológico dieron la bienvenida a cuatro juveniles en septiembre de 2016. Las salamandras fueron incautadas por la Fuerza Fronteriza después de un intento de importarlas ilegalmente. Una de las salamandras, llamada el profesor Lew, se ha mudado desde entonces a un tanque de última generación en la casa de reptiles del zoológico, donde los visitantes pueden encontrarse cara a cara con uno de los gigantes de la naturaleza. Los otros tres están siendo cuidados entre bastidores. Los cuidadores eventualmente presentarán otro animal al profesor Lew como compañero y los dos restantes pueden mudarse a un zoológico diferente, ya que los adultos son muy territoriales y necesitan ser alojados en recintos separados.

Melissa Marr, investigadora de doctorado en el Museo de Historia Natural de Londres agregó: “Estos hallazgos llegan en un momento en el que se requieren intervenciones urgentes para salvar a las salamandras gigantes chinas en la naturaleza. Nuestros resultados indican que se deben implementar medidas de conservación personalizadas que preserven la integridad genética de cada especie distinta. Nuestra investigación también destaca el papel central que pueden desempeñar las colecciones del Museo de Historia Natural en la conservación de especies en peligro crítico “.

Referencia: “Las colecciones de museos históricos aclaran la historia evolutiva de la radiación de especies crípticas en los anfibios más grandes del mundo” por Samuel T. Turvey, Melissa M. Marr, Ian Barnes, Selina Brace, Benjamin Tapley, Robert W. Murphy, Ermi Zhao y Andrew A .Cunningham, 17 de septiembre de 2019, Ecology and Evolution .

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