Científicos Descubren Nuevas Especies De Dinosaurios Gigantes – Ledumahadi Mafube

Ledumahadi Mafube

The Highland Giant: la reconstrucción del artista Viktor Radermacher de lo que pudo haber sido el mafube de Ledumahadi. Otro dinosaurio sudafricano, Heterodontosaurus tucki, observa en primer plano. Copyright Viktor Radermacher

Se ha encontrado una nueva especie de dinosaurio gigante en la provincia de Free State de Sudáfrica. El dinosaurio herbívoro, llamado Ledumahadi mafube, pesaba 12 toneladas y medía unos cuatro metros de altura en las caderas. Ledumahadi mafube era el animal terrestre más grande vivo en la Tierra cuando vivió, hace casi 200 millones de años. Era aproximadamente el doble del tamaño de un gran elefante africano.

Un equipo de científicos internacionales, dirigido por el profesor Jonah Choiniere, paleontólogo de la Universidad de Witwatersrand (Wits), describió la nueva especie en la revista Current Biology hoy.

El nombre del dinosaurio es Sesotho para “un trueno gigante al amanecer” (Sesotho es uno de los 11 idiomas oficiales de Sudáfrica y una lengua indígena en el área donde se encontró el dinosaurio).

“El nombre refleja el gran tamaño del animal, así como el hecho de que su linaje apareció en los orígenes de los dinosaurios saurópodos”, dijo Choiniere. “Honra tanto la herencia reciente como la antigua del sur de África”.


A Se ha encontrado una nueva especie de dinosaurio gigante en la provincia de Free State de Sudáfrica. El dinosaurio herbívoro, llamado Ledumahadi mafube, pesaba 12 toneladas y medía unos cuatro metros de altura en las caderas.

Ledumahadi mafube es uno de los parientes más cercanos de los dinosaurios saurópodos. Los saurópodos, que pesan hasta 60 toneladas, incluyen especies conocidas como Brontosaurus. Todos los saurópodos comían plantas y estaban parados sobre cuatro patas, con una postura como los elefantes modernos. Ledumahadi desarrolló su tamaño gigante independientemente de los saurópodos, y aunque tenía cuatro patas, sus extremidades anteriores habrían estado más agachadas. Esto hizo que el equipo científico considerara un “experimento” evolutivo ledumahadiano con un tamaño corporal gigante.

“Lo primero que me llamó la atención de este animal es la increíble robustez de los huesos de las extremidades”, dice el autor principal, el Dr. Blair McPhee. “Era de un tamaño similar al de los gigantescos dinosaurios saurópodos, pero mientras que los brazos y piernas de esos animales suelen ser bastante delgados, los de Ledumahadi son increíblemente gruesos. Para mí, esto indicó que el camino hacia el gigantismo en los sauropodomorfos estaba lejos de ser sencillo, y que la forma en que estos animales resolvieron los problemas habituales de la vida, como comer y moverse, fue mucho más dinámica dentro del grupo de lo que se pensaba ”.

El equipo de investigación desarrolló un nuevo método, utilizando medidas de los “brazos” y “piernas” para mostrar que Ledumahadi caminaba a cuatro patas, como los dinosaurios saurópodos posteriores, pero a diferencia de muchos otros miembros de su propio grupo que vivían en ese momento, como Massospondylus. El equipo también demostró que muchos parientes anteriores de los saurópodos estaban a cuatro patas, que esta postura corporal evolucionó más de una vez y que apareció antes de lo que los científicos pensaban anteriormente.

Descubiertos fósiles de Ledumahadi Mafube

Ledumahadi mafube es el primero de los sauropodomorfos gigantes del Jurásico. Universidad de ingenio

“Muchos dinosaurios gigantes caminaban sobre cuatro patas pero tenían antepasados ​​que caminaban sobre dos patas. Los científicos quieren saber sobre este cambio evolutivo, pero sorprendentemente, a nadie se le ocurrió un método simple para saber cómo caminaba cada dinosaurio, hasta ahora ”, dice el Dr. Roger Benson.

Al analizar el tejido óseo del fósil mediante un análisis osteohistológico, la Dra. Jennifer Botha-Brink del Museo Nacional de Sudáfrica en Bloemfontein estableció la edad del animal.

“Podemos decir al observar la microestructura ósea fosilizada que el animal creció rápidamente hasta la edad adulta. Los anillos de crecimiento depositados anualmente y muy espaciados en la periferia muestran que la tasa de crecimiento había disminuido sustancialmente cuando murió ”, dice Botha-Brink. Esto indica que el animal había alcanzado la edad adulta.

“También fue interesante ver que los tejidos óseos muestran aspectos tanto de los sauropodomorfos basales como de los saurópodos más derivados, lo que demuestra que Ledumahadire representa una etapa de transición entre estos dos grupos principales de dinosaurios”.

Leduma había vivido en el área alrededor de Clarens en la provincia de Free State de Sudáfrica. Esta es actualmente una zona montañosa pintoresca, pero se veía muy diferente en ese momento, con un paisaje plano y semiárido y lechos de arroyos poco profundos e intermitentemente secos.

El gigante jurásico de Sudáfrica Ledumahadi Mafube

Los anillos de crecimiento muy espaciados en la periferia del fósil muestran que el animal es un adulto. Universidad de ingenio

“Podemos decir por las propiedades de las capas de rocas sedimentarias en las que se conservan los fósiles óseos que hace 200 millones de años la mayor parte de Sudáfrica se parecía mucho más a la región actual alrededor de Musina en la provincia de Limpopo de Sudáfrica, o la región central de Sudáfrica. Karoo ”, dice el Dr. Emese Bordy.

Ledumahadi está estrechamente relacionado con otros dinosaurios gigantes de Argentina que vivieron en una época similar, lo que refuerza que el supercontinente de Pangea todavía estaba ensamblado en la época temprana. jurásico . “Muestra la facilidad con la que los dinosaurios podrían haber caminado desde Johannesburgo hasta Buenos Aires en ese momento”, dice Choiniere.

El ministro de Ciencia y Tecnología de Sudáfrica, Mmamoloko Kubayi-Ngubane, dice que el descubrimiento de este dinosaurio subraya la importancia que tiene la paleontología sudafricana para el mundo.

“Nuestro país no solo alberga la Cuna de la Humanidad, sino que también tenemos fósiles que nos ayudan a comprender el surgimiento de los dinosaurios gigantes. Este es otro ejemplo de Sudáfrica que toma el camino correcto y logra avances científicos de importancia internacional sobre la base de su ventaja geográfica, como lo hace en astronomía, investigación marina y polar, conocimiento indígena y biodiversidad ”, dice Kubayi-Ngubane.

El equipo de investigación detrás de Ledumahadi incluye a paleocientíficos con sede en Sudáfrica, la Dra. Emese Bordy y la Dra. Jennifer Botha-Brink, de la Universidad de Ciudad del Cabo y el Museo Nacional de Sudáfrica en Bloemfontein, respectivamente.

El proyecto también tuvo un fuerte componente internacional con la colaboración del profesor Roger BJ Benson de la Universidad de Oxford y el Dr. Blair McPhee, que actualmente reside en Brasil.

“Sudáfrica emplea a algunos de los mejores paleontólogos del mundo y fue un privilegio poder formar un grupo de trabajo con ellos e investigadores líderes en el Reino Unido”, dice Choiniere, quien recientemente emigró de Estados Unidos a Sudáfrica. “Los dinosaurios no respetaron las fronteras internacionales y es importante que nuestros grupos de investigación tampoco”.

La obra de arte que ilustra a Ledumahadi fue realizada por Wits M.Sc. estudiante (Paleontología), Viktor Radermacher, quien rápidamente se está reconociendo como paleocientífico y paleoartista. Su trabajo ha estado expuesto a principios de este año en publicaciones internacionales sobre Shartegosuchus, así como en la reciente publicación sobre alvarezsaurs chinos, otra colaboración internacional que involucra a Choiniere.

Publicación: Blair W. McPhee, et al., “Un dinosaurio gigante del Jurásico más temprano de Sudáfrica y la transición a la cuadrúpedalidad en los primeros sauropodomorfos”, Current Biology, 2018; doi: 10.1016 / j.cub.2018.07.063

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