Antiguos Parásitos Descubren Secretos De La Historia Humana

Los parásitos de las letrinas medievales descubren los secretos de la historia humana

Un nuevo enfoque radical que combina arqueología, genética y microscopía puede revelar secretos olvidados de la dieta humana, el saneamiento y el movimiento del estudio de parásitos en caca antigua, según una nueva investigación de la Universidad de Oxford.

Investigadores del Universidad de Oxford El Departamento de Zoología y la Escuela de Arqueología han aplicado análisis genéticos a parásitos de 700 años encontrados en muestras de heces arqueológicas para comprender una variedad de características de una población humana. Es la primera vez que esta combinación parasitológica y antigua ADN El enfoque (ADNc) se ha aplicado para comprender la epidemiología de los parásitos históricos. Los hallazgos acaban de publicarse en Proceedings of The Royal Society B.

Recolectadas de letrinas medievales en Lübeck, Alemania, estas reliquias blindadas que pasaron a través de las heces humanas – huevos de nematodos (lombrices intestinales) y cestodos (tenias) – tienen cáscaras resistentes que resisten el tiempo y la descomposición, preservando perfectamente su ADN.

El investigador principal Adrian Smith dijo: ‘Este nuevo enfoque podría ser crítico como una herramienta independiente de artefactos para el estudio de personas en el pasado. Las heces humanas no se comerciaban típicamente, pero los parásitos que pueden vivir en los humanos durante 10 años o más se depositan dondequiera que vaya la gente ”.

El análisis muestra que se encontraron grandes cantidades de cestodos (tenias) en letrinas de Lübeck medieval, uno de los principales puertos del mundo durante la Edad Media. Como los peces de agua dulce eran una fuente conocida de estos cestodos, los investigadores pudieron deducir que en Lübeck tenían una dieta rica en peces de agua dulce que no se cocinaban de manera eficaz, una práctica distinta de otras regiones.

Un análisis más detallado revela que alrededor de 1300-1325 hubo un cambio del parásito derivado del pescado a un parásito derivado de la carne de res, lo que indica un cambio en la dieta, la cultura culinaria y las fuentes de alimentos.

Adrian Smith dijo: ‘Es posible que la gente de Lübeck haya dejado de comer pescado crudo de agua dulce o haya interrumpido el ciclo de vida del cestodo. Curiosamente, el cambio en los hábitos alimentarios coincide con un aumento en la industria basada en la curtiduría y la carnicería en el lado del agua dulce de Lübeck y la contaminación puede haber interferido con el ciclo de vida del parásito derivado del pescado.

Las secuencias de ADNa de los nematodos que se encontraron en muchos sitios arqueológicos también ayudaron a los investigadores a identificar que Lübeck contenía la población de parásitos más diversa. Esto es consistente con su importancia y alto nivel de conectividad con otros lugares. Significativamente, el puerto medieval de Bristol fue el segundo lugar más diverso y los datos de ADNc respaldan un vínculo entre Bristol y Lübeck.

Adrian Smith dijo: ‘Podemos usar este enfoque para decirnos mucho sobre ubicaciones específicas, incluidos los niveles de saneamiento, el estado de salud, las prácticas dietéticas y la conectividad de diferentes sitios. Esto podría ser de particular importancia con poblaciones donde los registros históricos clásicos se consideran pobres o insuficientes. Nuestra ambición es desarrollar un mapa “arqueoparasitológico molecular” de Europa a través del tiempo y el espacio, utilizando los parásitos para informarnos sobre las poblaciones humanas en el pasado.

Publicación: Patrik G. Flammer, et al., “La arqueoparasitología molecular identifica cambios culturales en el centro comercial medieval hanseático de Lübeck”, Actas de The Royal Society B, 2018; DOI: 10.1098 / rspb.2018.0991

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