Almacenamiento De Mensajes Secretos En Polímeros Sensibles A La Luz

Molécula de polímero

Científicos del CNRS y de la Universidad de Aix-Marseille han demostrado recientemente lo valiosas que son las macromoléculas sensibles a la luz: cuando se exponen a la longitud de onda de luz correcta, se pueden transformar para cambiar, borrar o decodificar el mensaje molecular que contienen. Los resultados de esta investigación se publicaron el 4 de septiembre de 2019 en Nature Communications.

ADN es una secuencia química larga que transporta información genética. Inspirados por este sistema biológico, en los últimos años muchos equipos de investigación han estado explorando cómo almacenar y luego decodificar información dentro de macromoléculas sintéticas, también llamadas polímeros.

Mensaje molecular

Representación esquemática de un mensaje molecular secreto revelado por la luz. Crédito: Jean-François Lutz

En un salto adelante en este campo, los investigadores del Institut Charles Sadron (CNRS) y el Institut de Chimie Radicalaire (CNRS / Aix-Marseille Université) han desarrollado polímeros sensibles a la luz donde la luz puede cambiar la información almacenada en la escala molecular. En este trabajo se han mostrado tres tipos de cambio de información: revelar, cambiar y borrar un mensaje.

Estos científicos franceses han demostrado que algunos polímeros pueden actuar como tinta invisible: cuando se exponen a la longitud de onda adecuada, sus monómeros se transforman y la secuencia se vuelve legible. El mensaje solo aparece si se somete a la fuente de luz adecuada. Este es el primer ejemplo de un mensaje secreto almacenado en una molécula. Este estudio también muestra que los monómeros cambiados por la luz pueden usarse para borrar o cambiar la información contenida en algunos polímeros. Los químicos, por ejemplo, han “transformado el cobre en oro” cambiando el símbolo químico del cobre escrito en un polímero, Cu, por el símbolo químico del oro, Au.

Los polímeros se “leen” mediante espectrometría de masas, una tecnología que se utiliza habitualmente en muchos laboratorios analíticos. Los equipos involucrados en este trabajo reciente ahora desean continuar explorando cómo controlar las propiedades físicas de los polímeros usando la luz, para aplicaciones distintas al almacenamiento y decodificación de información, como el diseño de nuevos materiales.

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Referencia: “Información macromolecular fotoeditable” por Niklas Felix König, Abdelaziz Al Ouahabi, Laurence Oswald, Roza Szweda, Laurence Charles y Jean-François Lutz, 4 de septiembre de 2019, Nature Communications . DOI: 10.1038 / s41467-019-11566-2

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